Relationships between Human Disturbance and Wildlife Land Use in Urban Habitat Fragments

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Abstract

Abstract:  Habitat remnants in urbanized areas typically conserve biodiversity and serve the recreation and urban open-space needs of human populations. Nevertheless, these goals can be in conflict if human activity negatively affects wildlife. Hence, when considering habitat remnants as conservation refuges it is crucial to understand how human activities and land uses affect wildlife use of those and adjacent areas. We used tracking data (animal tracks and den or bed sites) on 10 animal species and information on human activity and environmental factors associated with anthropogenic disturbance in 12 habitat fragments across San Diego County, California, to examine the relationships among habitat fragment characteristics, human activity, and wildlife presence. There were no significant correlations of species presence and abundance with percent plant cover for all species or with different land-use intensities for all species, except the opossum (Didelphis virginiana), which preferred areas with intensive development. Woodrats (Neotoma spp.) and cougars (Puma concolor) were associated significantly and positively and significantly and negatively, respectively, with the presence and prominence of utilities. Woodrats were also negatively associated with the presence of horses. Raccoons (Procyon lotor) and coyotes (Canis latrans) were associated significantly and negatively and significantly and positively, respectively, with plant bulk and permanence. Cougars and gray foxes (Urocyon cinereoargenteus) were negatively associated with the presence of roads. Roadrunners (Geococcyx californianus) were positively associated with litter. The only species that had no significant correlations with any of the environmental variables were black-tailed jackrabbits (Lepus californicus) and mule deer (Odocoileus hemionus). Bobcat tracks were observed more often than gray foxes in the study area and bobcats correlated significantly only with water availability, contrasting with results from other studies. Our results appear to indicate that maintenance of habitat fragments in urban areas is of conservation benefit to some animal species, despite human activity and disturbance, as long as the fragments are large.

Abstract

Resumen:  Los remanentes de hábitat en áreas urbanizadas típicamente conservan la biodiversidad y sirven para los propósitos de recreación y espacios urbanos abiertos de las poblaciones humanas. Sin embargo, estas metas pueden entrar en conflicto si la actividad humana afecta negativamente a la vida silvestre. Por lo tanto, cuando se considera a los remanentes de hábitat como refugios de conservación es crucial entender como afectan las actividades humanas y usos de suelo al uso de esas áreas por la vida silvestre. Utilizamos datos de huellas (huellas de animales y sitios de descanso y madriguera) de 10 especies de animales y la información sobre la actividad humana y los factores ambientales asociados con la perturbación antropogénica en 12 fragmentos de hábitat en el Condado de San Diego, California (E.U.A.) para examinar las relaciones entre las características del fragmento de hábitat, la actividad humana y la presencia de vida silvestre. No hubo correlaciones significativas de la presencia y abundancia de especies con el porcentaje de cobertura de plantas par todas las especies o con diferentes intensidades de uso de suelo para todas las especies, excepto Didelphis virginiana, que prefirióáreas con desarrollo intensivo. Neotoma spp. y Puma concolor se asociaron significativa y positivamente y significativa y negativamente, respectivamente, con la presencia y prominencia de servicios. Neotoma spp. También se asociaron negativamente con la presencia de caballos. Los mapaches (Procyon lotor) y coyotes (Canis latrans) se asociaron significativa y negativamente y significativa y positivamente, respectivamente, con el volumen y permanencia de plantas. Puma concolor y Urocyon cinereoargenteus se asociaron negativamente con la presencia de caminos. Los correcaminos (Geococcyx californianus) se asociaron positivemente con basura. Las únicas especies que no tuvieron correlaciones significativas con alguna variable ambiental fueron Lepus californicus y Odocoileus hemionus. Se observaron huellas de Lynx rufus más frecuentemente que de Urocyon cinereoargenteus y L. rufus se correlacionó significativamente solo con la disponibilidad de agua, lo que contrastac con los resultados de otros estudios. Nuestros resultados parecen indicar que el mantenimiento de los fragmentos de hábitat en áreas urbanas tiene beneficios de conservación para algunas especies de animales, no obstante la actividad y perturbación humana, siempre y cuando los fragmentos sean grandes.

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