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Keywords:

  • biodiversity;
  • biogeography;
  • macroecology;
  • ornithology;
  • range occupancy;
  • species richness
  • distribución de frecuencias de extensión de rango;
  • evaluación de la conservación;
  • extensión de occurrencia;
  • rango de ocupación;
  • rango geográfico;
  • riqueza de especies

Abstract:  Species range maps based on extents of occurrence (EOO maps) have become the basis for many analyses in broad-scale ecology and conservation. Nevertheless, EOO maps are usually highly interpolated and overestimate small-scale occurrence, which may bias research outcomes. We evaluated geographical range overestimation and its potential ecological causes for 1158 bird species by quantifying EOO map occurrence across 4040 well-studied survey locations in Australia, North America, and southern Africa at the scale of 80–742 km2. Most species occurred in only 40–70% of the range indicated by their EOO maps. The observed proportional range overestimation affected the range-size frequency distribution, indicating that species are more range-restricted than suggested by EOO maps. The EOO maps most strongly overestimated the distribution of narrow-ranging species and ecological specialists with narrow diet and habitat breadth. These relationships support basic ecological predictions about the relationship between niche breadth and the fine-scale occurrence of species. Consequently, at-risk species were subject to particularly high proportional range overestimation, on average 62% compared with 37% of nonthreatened species. These trends affect broad-scale ecological analyses and species conservation assessments, which will benefit from a careful consideration of potential biases introduced by range overestimation.

Resumen:  Los mapas de rango de especies con base en la extensión de ocurrencia (mapas EDO) se han vuelto la base para muchos análisis en ecología de escala amplia y en conservación. Sin embargo, los mapas EDO usualmente están muy interpolados y sobrestiman la ocurrencia a pequeña escala, lo cual puede sesgar los resultados de investigaciones. Evaluamos la sobrestimación de rango proporcional y sus potenciales causas ecológicas para 1158 especies de aves mediante la cuantificación de la ocurrencia en mapas EDO en 4040 localidades bien estudiadas en Australia, Norte América y el sur de África, a la escala de 80-742 km2. La mayoría de las especies sólo ocurrieron en 40-70% del rango indicado por sus mapas EDO. La sobrestimación de rango proporcional observada afectó la distribución de frecuencias de extensión de rango, lo que indica que una el rango de las especies está más restringido que lo sugerido por los mapas EDO. Los mapas EDO principalmente sobrestimaron la distribución de especies de rango angosto y a especialistas ecológicos con reducida amplitud de dietas y de hábitat. Estas relaciones sustentan a predicciones ecológicas básicas sobre la relación entre la amplitud de nicho y la ocurrencia de especies a escala fina. Consecuentemente, las especies en riesgo estaban sujetas a una sobrestimación de rango particularmente alta, en promedio 62% en comparación con 37% de las especies no amenazadas. Estas tendencias afectan a los análisis ecológicos de escala amplia y las evaluaciones de la conservación de especies, que se beneficiarán de una cuidadosa consideración de los sesgos potenciales introducidos por la sobrestimación de rangos.