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Keywords:

  • ecological modernization;
  • environmental Kuznets curve;
  • marine biodiversity;
  • marine fisheries;
  • marine food web;
  • mean trophic level
  • biodiversidad marina;
  • curva ambiental Kuznets;
  • modernización ecológica;
  • nivel trófico medio;
  • pesquerías marinas;
  • red trófica marina

Abstract: We assessed the effects of economic growth, urbanization, and human population size on marine biodiversity. We used the mean trophic level (MTL) of marine catch as an indicator of marine biodiversity and conducted cross-national time-series analyses (1960–2003) of 102 nations to investigate human social influences on fish catch and trends in MTL. We constructed path models to examine direct and indirect effects relating to marine catch and MTL. Nations' MTLs declined with increased economic growth, increased urbanization, and increased population size, in part because of associated increased catch. These findings contradict the environmental Kuznets curve hypothesis, which claims that economic modernization will reduce human impact on the environment. To make informed decisions on issues of marine resource management, policy makers, nonprofit entities, and professional societies must recognize the need to include social analyses in overall conservation-research strategies. The challenge is to utilize the socioeconomic and ecological research in the service of a comprehensive marine-conservation movement.

Resumen: Evaluamos los efectos del crecimiento económico, la urbanización y del tamaño de la población huma sobre la biodiversidad marina. Utilizamos el nivel trófico medio de la captura marina como un indicador de la biodiversidad marina y realizamos análisis de series de tiempo (1960–2003) de 102 naciones para investigar las influencias sociales sobre la captura de peces y las tendencias del nivel trófico medio. Construimos modelos para examinar los efectos directos e indirectos relacionados con la captura marina y el nivel trófico medio. Los niveles tróficos medios de las naciones declinaron a mayor crecimiento económico, mayor urbanización y mayor tamaño poblacional, en parte debido al incremento de captura asociado a esos factores. Estos resultados contradicen la hipótesis de la curva ambiental Kuznets, que propone que la modernización económica reducirá el impacto humano sobre el ambiente. Para la toma de decisiones informadas sobre el manejo de recursos marinos, los políticos, las entidades no lucrativas y las sociedades de profesionales deben reconocer la necesidad de incluir el análisis social en las estrategias de conservación-investigación. El reto es utilizar la investigación socioeconómica y ecológica al servicio de un movimiento de conservación marina integral.