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Keywords:

  • eradication;
  • invasive rat;
  • invasive species;
  • seabird;
  • seabird conservation
  • ave marina;
  • conservación de aves marinas;
  • erradicación;
  • especies invasoras;
  • rata invasora

Abstract:  Invasive rats are some of the largest contributors to seabird extinction and endangerment worldwide. We conducted a meta-analysis of studies on seabird–rat interactions to examine which seabird phylogenetic, morphological, behavioral, and life history characteristics affect their susceptibility to invasive rats and to identify which rat species have had the largest impact on seabird mortality. We examined 94 manuscripts that demonstrated rat effects on seabirds. All studies combined resulted in 115 independent rat–seabird interactions on 61 islands or island chains with 75 species of seabirds in 10 families affected. Seabirds in the family Hydrobatidae and other small, burrow-nesting seabirds were most affected by invasive rats. Laridae and other large, ground-nesting seabirds were the least vulnerable to rats. Of the 3 species of invasive rats, Rattus rattus had the largest mean impact on seabirds followed by R. norvegicus and R. exulans; nevertheless, these differences were not statistically significant. Our findings should help managers and conservation practitioners prioritize selection of islands for rat eradication based on seabird life history traits, develop testable hypotheses for seabird response to rat eradication, provide justification for rat eradication campaigns, and identify suitable levels of response and prevention measures to rat invasion. Assessment of the effects of rats on seabirds can be improved by data derived from additional experimental studies, with emphasis on understudied seabird families such as Sulidae, Phalacrocoracidae, Spheniscidae, Fregatidae, Pelecanoididae, Phaethontidae, and Diomedeidae and evaluation of rat impacts in tropical regions.

Resumen:  Las ratas invasoras son uno de los mayores contribuyentes a la extinción y riesgo de extinción de aves marinas en todo el mundo. Realizamos un meta análisis de estudios de interacciones ave marina-ratas para examinar cuales características filogenéticas, morfológicas, conductuales y de historia de vida de las aves marinas afectan su susceptibilidad a las ratas invasoras y para identificar que especies de ratas tienen el mayor impacto sobre la mortalidad de aves marinas. Examinamos 94 manuscritos que demostraron efectos de ratas sobre aves marinas. Todos los estudios combinados resultaron en 115 interacciones rata-ave marina independientes en 61 islas o cadenas de islas con 75 especies de aves marinas en 10 familias afectadas. Aves de la familia Hydrobatidae y otras especies pequeñas que anidan en madrigueras fueron las más afectadas por ratas invasoras. Aves de la familia Laridae y otras especies grandes que anidan sobre el suelo fueron las menos vulnerables a las ratas. De las 3 especies de ratas invasoras, Rattus rattus tuvo el mayor impacto promedio sobre aves marinas, seguida por R. norvegicus y R. exulans, sin embargo, estas diferencias no fueron estadísticamente significativas. Nuestros hallazgos serían de utilidad para que gestores y profesionales de la conservación prioricen la selección de islas para la erradicación de ratas con base en características de la historia de vida de aves marinas, desarrollen hipótesis comprobables sobre la respuesta de aves marinas a la erradicación de ratas, proporcionen justificación para campañas de erradicación de ratas e identifiquen niveles adecuados de medidas de respuesta y prevención de la invasión de ratas. La evaluación de los efectos de ratas sobre aves marinas puede ser mejorada con datos derivados de estudios experimentales adicionales, con énfasis en familias poco estudiadas como Sulidae, Phalacrocoracidae, Spheniscidae, Fregatidae, Pelecanoididae, Phaethodontidae y Diomedeidae y la evaluación de los impactos de ratas en regiones tropicales.