SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • life-history traits;
  • range contraction;
  • range expansion;
  • waterbird conservation;
  • wetland loss
  • características de la historia de vida;
  • conservación de aves acuáticas;
  • contracción de rango de distribución;
  • expansión de rango de distribución;
  • pérdida de humedales

Abstract:  In theory the consideration of life-history characteristics should provide a way of making predictive generalizations about the responses of different species to environmental modification. Nevertheless, few studies have tested the validity of this assumption or attempted to apply it across large numbers of related species. We explored both quantitative and qualitative contrasts between species of waterbirds that have either expanded or contracted their ranges in southern Africa over the past 40 years to test the hypothesis that expansionists and contractionists, respectively, should share life-history characteristics and/or ecological attributes. Similarities and differences in life history and ecology were explored through multivariate statistics. Overall, life-history traits provided an inadequate explanation of whether species would be range expansionists or contractionists. By contrast, ecological attributes of species that related to habitat use correlated well with range changes. In particular, waterbird species that inhabit pans seemed to be preadapted to using human-made dams and impoundments. The ability of many species to use artificial wetlands has aided their westward range expansions into arid regions of southern Africa. By contrast, species that rely on vegetated wetlands and that require reeds for nesting were predisposed to range contraction because their habitats have been severely affected by agricultural development and urbanization. In direct contrast to range expansions, most range contractions were west to east, the eastward contraction reflected the high level of wetland loss and degradation in the eastern lowlands of South Africa. Based on analysis of ecological attributes of regional contractionists, several additional species were identified as of potential conservation concern, although such concern may not as yet have been expressed.

Resumen:  En teoría, la consideración de características de la historia de vida debería proveer una vía para hacer generalizaciones vaticinadoras de las respuestas de diferentes especies a las modificaciones ambientales. Sin embargo, pocos estudios han probado la validez de esta suposición o han intentado aplicarla en números grandes de especies relacionadas. Exploramos contrastes cuantitativos y cualitativos entre especies de aves acuáticas que han expandido o contraído sus rangos de distribución en el sur de África a lo largo de los últimos 40 años para probar la hipótesis de que expansionistas y contraccionistas deben compartir características de historia de vida y/o atributos ecológicos. Las similitudes y diferencias de historias de vida y ecología fueron exploradas mediante estadística multivariada. En general, las características de la historia de vida no proporcionaron una explicación adecuada sobre sí las especies serían expansionistas o contraccionistas de rango de distribución. En contraste, los atributos ecológicos de las especies relacionados con el uso de hábitat se correlacionaron positivamente con los cambios en el rango de distribución. En particular, las especies de aves acuáticas que habitan en cuencas parecieron estar preadaptadas para utilizar diques y represas hechas por humanos. La habilidad de muchas especies para utilizar humedales ratifícales ha ayudado a su expansión hacia regiones áridas en el sur de África. En contraste, las especies que dependen de humedales con vegetación y que requieren de juncos para anidar estuvieron predispuestas a la contracción del rango de distribución debido a que sus hábitats han sido severamente afectados por el desarrollo agrícola y la urbanización. En contraste directo con las expansiones de rango de distribución, la mayoría de las contracciones fueron de poniente a oriente, la contracción hacia el oriente reflejó el alto nivel de pérdida y degradación de humedales en las tierras bajas orientales de África del Sur. Con base en el análisis de atributos ecológicos de los contraccionistas regionales, varias especies adicionales fueron identificadas como potencial asunto de preocupación para la conservación, aunque tal preocupación aun no ha sido expresada.