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Keywords:

  • biodiversity;
  • birds;
  • Celtis durandii;
  • East Africa;
  • ecosystem function;
  • primates;
  • redundancy;
  • tropical rainforest
  • África Oriental;
  • aves;
  • biodiversidad;
  • bosque tropical lluvioso;
  • Celtis durandii;
  • funcionamiento del ecosistema;
  • primates;
  • redundancia

Abstract: Small-scale, local disturbance of tropical forests, for example from selective logging, is widespread, but its effects on biodiversity and ecosystem function have rarely been studied. In 3 East African tropical rainforests, we investigated the effect of different levels of local forest disturbance on the frugivore community and on tree visitation and fruit removal rates of the small-seeded tree Celtis durandii. We quantified birds and primates in little and heavily disturbed sites, distinguishing between forest specialists, forest generalists, and forest visitors. We quantified frugivorous tree visitors and seed removal rates of C. durandii trees in the same sites. Forest disturbance reduced the species richness and density of the frugivore community and of forest specialists. Frugivorous species and individuals visiting the study trees were reduced significantly, which led to a marginally significant decline in fruit removal by all frugivores and a significant reduction in removal by forest specialists. Reduction in fruit removal by forest specialists was not compensated for by increases in removal by forest generalists or visitors. Results did not differ among the 3 rainforests, which suggests they were consistent at a regional scale. So local forest disturbance led to a loss of frugivores and their seed removal services. This suggests that large-seeded tree species and trees with small fruits are losing seed dispersers. Thus, local forest disturbance appears to have a more general negative impact on frugivores and their seed dispersal services than anticipated previously.

Resumen: La perturbación local, a pequeña escala, de los bosques tropicales, por ejemplo por la tala selectiva, es generalizada, pero sus efectos sobre la biodiversidad y el funcionamiento del ecosistema han sido estudiados en rara ocasión. Investigamos el efecto de diferentes niveles de perturbación local del bosque sobre la comunidad de frugívoros y sobre la visitación de árboles y las tasas de remoción de frutos de un árbol con semillas pequeñas Celtis durandii en 3 bosques tropicales lluviosos en África Oriental. Cuantificamos las aves y los primates en sitios poco y muy perturbados, distinguiendo entre especialistas de bosque, generalistas de bosque y visitantes de bosque. Cuantificamos los visitantes frugívoros y las tasas de remoción de frutos en árboles de C. durandii en los mismos sitios. La perturbación del bosque redujo la riqueza de especies y la densidad de la comunidad de frugívoros y de especialistas de bosque. Las especies e individuos frugívoros que visitaron los árboles estudiados se redujeron significativamente, lo que llevó a una declinación marginalmente significativa en la remoción de frutos por todos los frugívoros y una reducción significativa en la remoción por especialistas de bosque. La reducción en la remoción de frutos por especialistas de bosque no fue compensada por incrementos en la remoción por generalistas o visitantes de bosque. Los resultados no difieren entre los tres bosques lluviosos, lo que sugiere que fueron consistentes a escala regional. Entonces, la perturbación local del bosque llevó a la pérdida de frugívoros y de sus servicios de remoción de semillas. Esto sugiere que las especies de árboles con semillas grandes y los árboles con frutos pequeños están perdiendo dispersores de semillas. Por lo tanto, la perturbación local del bosque parece tener un mayor impacto negativo general sobre los frugívoros y sus servicios de dispersión de semillas que el anticipado previamente.