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Keywords:

  • amphibian decline;
  • case–control methods;
  • frog decline;
  • risk factor analysis;
  • wildlife epidemiology
  • análisis de factores de riesgo;
  • declinación de anfibios;
  • declinación de ranas;
  • epidemiología de vida silvestre;
  • métodos de control de casos

Abstract: We examined factors that may independently or synergistically contribute to amphibian population declines. We used epidemiologic case–control methodology to sample and analyze a large database developed and maintained by the Arizona Game and Fish Department that describes historical and currently known ranid frog localities in Arizona, U.S.A. Sites with historical documentation of target ranid species (n= 324) were evaluated to identify locations where frogs had disappeared during the study period (case sites) and locations where frog populations persisted (control sites). Between 1986 and 2003, 117 (36%) of the 324 sites became case sites, of which 105 were used in the analyses. An equal number of control sites were sampled to control for the effects of time. Risk factors, or predictor variables, were defined from environmental data summarized during site surveys and geographic information system data layers. We evaluated risk factors with univariate and multifactorial logistic-regression analyses to derive odds ratios (OR). Odds for local population disappearance were significantly related to 4 factors in the multifactorial model. Disappearance of frog populations increased with increasing elevation (OR = 2.7 for every 500 m, p < 0.01). Sites where disappearances occurred were 4.3 times more likely to have other nearby sites that also experienced disappearances (OR = 4.3, p < 0.01), whereas the odds of disappearance were 6.7 times less (OR = 0.15, p < 0.01) when there was a source population nearby. Sites with disappearances were 2.6 times more likely to have introduced crayfish than were control sites (OR = 2.6, p= 0.04). The identification of factors associated with frog disappearances increases understanding of declines occurring in natural populations and aids in conservation efforts to reestablish and protect native ranids by identifying and prioritizing implicated threats.

Resumen: Examinamos los factores que pueden contribuir independiente o sinérgicamente a la declinación de poblaciones de anfibios. Utilizamos una metodología epidemiológica de control de casos para muestrear y analizar una base de datos desarrollada y mantenida por el Departamento de Caza y Pesca de Arizona que describe las localidades históricas y actuales de ranas en Arizona, E. U. A. Los sitios con documentación histórica de las especies de ránidos (n= 324) fueron evaluados para identificar localidades donde las ranas desaparecieron durante el período de estudio (sitios caso) y localidades donde las poblaciones de ranas persistieron (sitios control). Entre 1986 y 2003, 36% (117) de los 324 sitios se volvieron sitios caso, de los cuales 105 fueron utilizados en los análisis. El mismo número de sitios control fueron muestreados para controlar los efectos del tiempo. Los factores de riesgo, o variables predictivas, fueron definidos a partir de datos ambientales obtenidos de los muestreos en los sitios y de capas de datos de un sistema información geográfica. Evaluamos los factores de riesgo con análisis de regresión logística univariada y multivariada para derivar proporciones de probabilidades (PP). Las probabilidad para la desaparición de una población local estuvo relacionada significativamente con 4 factores en el modelo multifactorial. La desaparición de poblaciones de ranas incrementó con la elevación (PP = 2.7 por cada 500 m, p < 0.01). Los sitios donde ocurrieron las desapariciones fueron 4.3 veces más propensos a estar cerca de otros sitios donde ocurrieron desapariciones (PP = 4.3, p < 0.01), mientras que la probabilidad de desaparición fue 6.7 veces menos (PP = 0.15, p < 0.01) cuando había una población fuente cercana. Los sitios con desapariciones fueron 2.6 veces más propensos a tener langostinos introducidos que los sitios control (PP = 2.6, p= 0.04). La identificación de factores asociados con la desaparición de ranas incrementa el conocimiento de las declinaciones de poblaciones naturales y ayuda a los esfuerzos de conservación para el reestablecimiento y la protección de ránidos nativos mediante la identificación y priorización de las amenazas implicadas.