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Keywords:

  • assemblage heterogeneity;
  • dead wood;
  • ecosystem engineers;
  • Natura 2000;
  • saproxylic beetles;
  • species richness;
  • threatened species
  • escarabajos saproxílicos;
  • especies amenazadas;
  • heterogeneidad de ensamble;
  • ingenieros del ecosistema;
  • madera muerta;
  • Natura 2000;
  • riqueza de especies

Abstract: For more than 10 years, ecologists have been discussing the concept of ecosystem engineering (i.e., nontrophic interactions of an organism that alters the physical state of its environment and affects other species). In conservation biology, the functional role of species is of interest because persistence of some species may be necessary for maintaining an entire assemblage with many threatened species. The great capricorn (Cerambyx cerdo), an endangered beetle listed in the European Union's Habitats Directive, has suffered a dramatic decline in the number of populations and in population sizes in Central Europe over the last century. The damage caused by C. cerdo larvae on sound oak trees has considerable effects on the physiological characteristics of these trees. We investigated the impacts of these effects on the species richness and heterogeneity of the saproxylic beetle assemblage on oaks. We compared the catches made with flight interception traps on 10 oaks colonized and 10 oaks uncolonized by C. cerdo in a study area in Lower Saxony (Germany). Our results revealed a significantly more species-rich assemblage on the trees colonized by C. cerdo. Colonized trees also harbored more red-listed beetle species. Our results suggest that an endangered beetle species can alter its own habitat to create favorable habitat conditions for other threatened beetle species. Efforts to preserve C. cerdo therefore have a positive effect on an entire assemblage of insects, including other highly endangered species. On the basis of the impact C. cerdo seems to have on the saproxylic beetle assemblage, reintroductions might be considered in regions where the species has become extinct.

Resumen: Por más de 10 años, los ecólogos han estado discutiendo el concepto de ingeniería del ecosistema (i.e., interacciones no tróficas de un organismo que alteran el estado físico de su ambiente y afectan a otras especies). En la biología de la conservación, el papel funcional de las especies es de interés porque la persistencia de algunas especies puede ser necesaria para el mantenimiento de un ensamble completo con muchas especies amenazadas. Cerambyx cerdo, un escarabajo en peligro enlistado en el Directorio de Hábitats de la Unión Europea, ha sufrido una declinación dramática en el número de poblaciones y en los tamaños poblacionales en Europa Central a lo largo del último siglo. El daño causado por larvas de C. cerdo en robles sanos tiene efectos considerables sobre las características fisiológicas de esos árboles. Investigamos los impactos de esos efectos sobre la riqueza y de la heterogeneidad del ensamble de escarabajos saporxílicos sobre los robles. Comparamos las capturas realizadas con trampas de intercepción de vuelo en 10 robles colonizados y en 10 no colonizados por C. cerdo en un área de estudio en Baja Sajonia (Alemania). Nuestros resultados revelaron un ensamble significativamente más rico en los árboles colonizados por C. cerdo. Los árboles colonizados también albergaron a más especies de escarabajos en la lista roja. Nuestros resultados sugieren que una especie de escarabajo en peligro puede alterar su propio hábitat para crear condiciones favorables para otras especies de escarabajos amenazadas. Por lo tanto, los esfuerzos para preservar a C. cerdo tienen un efecto positivo sobre un ensamble completo de insectos, incluyendo otras especies en peligro. Sobre la base del impacto que C. cerdo parece tener sobre el ensamble de escarabajos, se pueden considerar reintroducciones en las regiones donde la especie se ha extinguido.