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Keywords:

  • agricultural mosaic;
  • habitat modification;
  • herpetofaunal assemblages;
  • tropical dry forest;
  • vulnerability traits
  • atributos de vulnerabilidad;
  • bosque tropical seco;
  • ensambles herpetofaunísticos;
  • modificación del hábitat;
  • mosaico agrícola

Abstract: We explored the impact of forest conversion to agricultural mosaic on anuran, lizard, snake, and turtle assemblages of Neotropical dry forests. Over 2 years, we sampled 6 small watersheds on the west coast of Mexico, 3 conserved and 3 disturbed. The disturbed watersheds were characterized by a mosaic of pastures and cultivated fields (corn, beans, squash) intermingled with patches of different successional stages of dry forest. In each watershed, we conducted 11 diurnal and nocturnal time-constrained searches in 10 randomly established plots. We considered vulnerability traits of species in relation to habitat modification. Eighteen anuran, 18 lizard, 23 snake, and 3 turtle species were recorded. Thirty-six species (58%) occurred in both forest conditions, and 14 (22%) and 12 species (19%) occurred only in the conserved and disturbed sites, respectively. Assemblages responded differently to disturbance. Species richness, diversity, and abundance of lizards were higher in disturbed forests. Anuran diversity and species richness were lower in disturbed forest but abundance was similar in both forest conditions. Diversity, richness, and abundance of turtles were lower in disturbed forest. The structure and composition of snake assemblages did not differ between forest conditions. We considered species disturbance sensitive if their abundance was significantly less in disturbed areas. Four anuran (22%), 2 lizard (11%), and 3 turtle (100%) species were sensitive to disturbance. No snake species was sensitive. The decline in abundance of disturbance-sensitive species was associated with the reduction of forest canopy cover, woody stem cover, roots, and litter-layer ground cover. Anuran species with small body size and direct embryonic development were especially sensitive to forest disturbance. An important goal for the conservation of herpetofauna should be the determination of species traits associated with extinction or persistence in agricultural mosaics.

Resumen: Exploramos el impacto de la conversión de bosques a mosaico agrícola sobre ensambles de lagartijas, serpientes y tortugas de bosques Neotropicales secos. Durante 2 años muestreamos 6 cuencas pequeñas, 3 conservadas y 3 perturbadas, en la costa occidental de México. Las cuencas perturbadas se caracterizaron por un mosaico de pastizales y campos cultivados (maíz, frijol, calabaza) entremezclados con parches de bosque seco en diferentes etapas sucesionales. En cada cuenca, realizamos 11 búsquedas diurnas y nocturnas en 10 parcelas establecidas aleatoriamente. Consideramos los atributos de vulnerabilidad de especies en relación con la modificación del hábitat. Registramos 18 especies de lagartijas, 23 de serpientes y 3 de tortugas. Treinta y seis especies (58%) ocurrieron en ambas condiciones de bosque, y 14 (22%) y 12 (19%) especies solo ocurrieron en los sitios conservados y perturbados, respectivamente. Los ensambles respondieron a la perturbación de manera diferente. La riqueza de especies, la diversidad y la abundancia de lagartijas fueron mayores en los bosques perturbados. La diversidad y riqueza de especies de anuros fueron menores en el bosque perturbado pero la abundancia fue similar en ambas condiciones de bosque. La diversidad, riqueza de especies y abundancia de tortugas fueron menores en el bosque perturbado. La estructura y la composición de los ensambles de serpientes no difirieron entre condiciones de bosque. Consideramos que las especies eran sensibles a la perturbación si su abundancia fue significativamente menor en las áreas perturbadas. Cuatro (22%) especies de anuros, 2 (11%) de lagartijas y 3 (100%) de tortugas fueron sensibles a la perturbación. Ninguna especie de serpiente fue sensible. La declinación en la abundancia de especies sensibles a la perturbación se asoció con la reducción en la cobertura del dosel, de tallos leñosos, raíces y hojarasca. Las especies de anuros de cuerpo pequeño y desarrollo embrionario directo fueron especialmente sensibles a la perturbación del bosque. La determinación de atributos de las especies asociadas con su extinción o persistencia en mosaicos agrícolas debería ser una meta importante para la conservación de la herpetofauna.