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Keywords:

  • conservation easements;
  • clustered housing developments;
  • landowner perceptions;
  • spatial analysis;
  • stakeholder analysis
  • análisis espacial;
  • análisis de intereses;
  • desarrollos de vivienda agrupados;
  • percepciones de propietarios;
  • servidumbres ecológicos

Abstract: Conservation of private land through conservation easements, development agreements, and clustered housing has increased greatly as have criticisms of the laws, public programs, and incentives that motivate landowners to use them. Rapid land-use change at the urban–rural interface in Larimer County, Colorado, has given rise to programs that provide a variety of land-conservation options for landowners. As of January 2005, roughly 60% of Larimer County was publicly owned, and 3% or 16,200 ha was privately owned with some form of protection. We used document analysis, a landowner survey, targeted interviews, and a landscape-level spatial analysis to analyze the patterns, quantities, and qualities of private land conservation. We created a jurisdiction-specific typology of desired benefits from local government-planning documents to help evaluate conservation parcels. Most easements and other conservation documents used general terms and did not describe the site-specific values of the land being conserved. Landowners were able to describe some benefits not included in parcel-specific documents, and our spatial analysis revealed parcel-specific and cumulative conservation benefits such as the amount of buffering, infill, connectivity, protected agricultural land, riparian protection, and other benefits not referenced by either documents or landowners. Conservation benefits provided by a parcel varied depending on its geographic location, the specific institution such as a land trust or open space program that a landowner worked with, and the conservation mechanism used, such as voluntary easement or residential clustering requirements. The methods we used provide a template for jurisdictions wishing to undertake a similar analysis. Our findings may assist other jurisdictions and institutions interested in improving how land-conservation benefits are described; justify and inform future investments in private land conservation; assist local governments and other institutions with the assessment of program effectiveness; and be useful for conservation planners who wish to become more involved in on-the-ground implementation of conservation actions.

Resumen: La conservación de terrenos privados por medio de servidumbres ecológicos, acuerdos de desarrollo y viviendas agrupadas ha incrementado notablemente al igual que las críticas a las leyes, programas públicos e incentivos que motivan a los propietarios a utilizarlos. El acelerado cambio de uso del suelo en la interfase urbano-rural en el Condado Larimer, Colorado, ha dado lugar a programas que proporcionan una variedad de opciones de conservación a los propietarios. Hasta enero 2005, casi 60% del Condado Larimer era propiedad privada, y 3% o 16,200 ha eran propiedad privada con alguna forma de protección. Utilizamos el análisis de documentos, un muestreo de propietarios, entrevistas dirigidas y un análisis espacial a nivel de paisaje para analizar los patrones, cantidades y calidades de conservación de tierras privadas, Creamos una tipología específica para las jurisdicciones de los beneficios deseados por la planificación del gobierno local para ayudar a evaluar las parcelas de conservación. La mayoría de las concesiones y otros documentos de conservación utilizaban términos generales y no describían los valores específicos de cada sitio de los terrenos conservados. Los propietarios pudieron describir algunos beneficios no incluidos en los documentos de las parcelas específicas, y nuestro análisis espacial reveló beneficios de conservación acumulados y a nivel de parcela específica tales como la cantidad de área de amortiguamiento, la conectividad, los terrenos agrícolas protegidos, la protección riparia y otros beneficios no referidos por los documentos ni los propietarios. Los beneficios de conservación proporcionados por una parcela variaron dependiendo de su localización geográfica, las instituciones específicas como un fideicomiso o un programa de espacio abierto con que trabajaba un propietario y del mecanismo de conservación utilizado, como una concesión voluntaria o requerimientos de agrupamiento residencial. Los métodos que utilizamos proporcionan un templete para jurisdicciones que deseen realizar un análisis similar. Nuestros resultados pueden ayudar a otras jurisdicciones e instituciones interesadas en mejorar la descripción de los beneficios de la conservación; justificar e informar sobre inversiones futuras en la conservación de terrenos privados; asistir a gobiernos locales y otras instituciones en la evaluación de la efectividad de programas; y ser de utilidad para planificadores de la conservación que quieran involucrarse en la instrumentación de acciones de conservación.