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Keywords:

  • Bison bison;
  • conservation goals;
  • ecological representation;
  • species conservation planning;
  • the Vermejo Statement
  • Bison bison;
  • conservación de especies;
  • Declaración de Vermejo;
  • metas de conservación;
  • representación ecológica

Abstract: Many wide-ranging mammal species have experienced significant declines over the last 200 years; restoring these species will require long-term, large-scale recovery efforts. We highlight 5 attributes of a recent range-wide vision-setting exercise for ecological recovery of the North American bison (Bison bison) that are broadly applicable to other species and restoration targets. The result of the exercise, the “Vermejo Statement” on bison restoration, is explicitly (1) large scale, (2) long term, (3) inclusive, (4) fulfilling of different values, and (5) ambitious. It reads, in part, “Over the next century, the ecological recovery of the North American bison will occur when multiple large herds move freely across extensive landscapes within all major habitats of their historic range, interacting in ecologically significant ways with the fullest possible set of other native species, and inspiring, sustaining and connecting human cultures.” We refined the vision into a scorecard that illustrates how individual bison herds can contribute to the vision. We also developed a set of maps and analyzed the current and potential future distributions of bison on the basis of expert assessment. Although more than 500,000 bison exist in North America today, we estimated they occupy <1% of their historical range and in no place express the full range of ecological and social values of previous times. By formulating an inclusive, affirmative, and specific vision through consultation with a wide range of stakeholders, we hope to provide a foundation for conservation of bison, and other wide-ranging species, over the next 100 years.

Resumen: Muchas especies de mamíferos de distribución amplia han experimentado declinaciones significativas durante los últimos 200 años; la restauración de estas especies requerirá esfuerzos de recuperación a largo plazo y a gran escala. Resaltamos 5 atributos de un reciente ejercicio de gran visión para la recuperación ecológica del bisonte de Norte América (Bison bison) que son aplicables en lo general a otras especies y objetivos de restauración. El resultado del ejercicio, la “Declaración de Vermejo”, explícitamente es (1) de gran escala, (2) de largo plazo, (3) incluyente, (4) satisfactor de valores diferentes y (5) ambicioso. En parte, establece que “En el próximo siglo, la recuperación ecológica del Bisonte de Norte América ocurrirá cuando múltiples manadas se desplacen libremente en los extensos paisajes de todos los hábitats importantes en su rango de distribución histórica, interactúen de manera significativa ecológicamente con el conjunto más completo de otras especies nativas e inspiren, sostengan y conecten culturas humanas.” Refinamos esta visión en una tarjeta de puntuación que ilustra cómo las manadas de bisonte individuales pueden contribuir a la visión. También desarrollamos un conjunto de mapas y analizamos las distribuciones actuales y potencialmente futuras del bisonte con base en la evaluación de expertos. Aunque actualmente existen más de 500,000 bisontes en Norte América, estimamos que ocupan <1% de su distribución histórica y no expresan el rango completo de valores ecológicos y culturales de otros tiempos. Mediante la formulación de una visión incluyente, afirmativa y específica basada en la consulta a una amplia gama de interesados, esperamos proporcionar un fundamento para la conservación del bisonte, y otras especies de distribución amplia, para los próximos 100 años.