Why the Conservation of Forest Genetic Resources Has Not Worked

Authors

  • THOMAS GEBUREK,

    Corresponding author
    1. Federal Research and Training Centre for Forests, Natural Hazards and Landscape, Department of Genetics, Hauptstraße 7, A-1140 Vienna, Austria
      * email thomas.geburek@bfw.gv.at
    Search for more papers by this author
  • H. KONRAD

    1. Federal Research and Training Centre for Forests, Natural Hazards and Landscape, Department of Genetics, Hauptstraße 7, A-1140 Vienna, Austria
    Search for more papers by this author

* email thomas.geburek@bfw.gv.at

Abstract

Abstract: Genetic diversity is indispensable for long-term forest sustainability and is therefore mentioned in numerous binding and nonbinding political covenants calling for action. Nevertheless, there are significant obstacles to the conservation of forest genetic resources. We discuss hindrances to genetic conservation, mainly in Europe. We identified impediments by reviewing the literature and on the basis of the experiences of the authors in this field and their participation in related political processes. The impediments include (1) difficulties in assessing and monitoring genetic erosion and human impacts (e.g., by the lack of markers showing adaptive variation and the lack of record keeping on the use and transfer of forest-tree germplasm), (2) complexities of European national structures that make the development of a common strategy toward forest genetic conservation problematic, (3) lack of effective forest governance in many parts of the world, (4) the general unattractiveness of genes as flagships in raising public awareness, (5) lack of integration of genetic aspects into biodiversity conservation, and (6) the fact that scientists and politicians are often at cross-purposes. To overcome these impediments, forest geneticists and their peers in species conservation have to participate more actively in decision making. In doing so, they must be prepared to face challenges on 2 fronts: participating in political processes and the provision of significant research findings to ensure that decisions with respect to forest genetic diversity are politically implementable and effectively address targets.

Abstract

Resumen: 

La diversidad genética es indispensable para la sustentablidad forestal a largo plazo y por lo tanto es mencionada en numerosos convenios políticos obligatorios y no obligatorios que definen acciones. Sin embargo, hay obstáculos significativos para la conservación de recursos genéticos forestales. Discutimos los impedimentos para la conservación genética, principalmente en Europa. Identificamos impedimentos mediante la revisión de literatura y sobre la base de experiencias de los autores en este campo y su participación en procesos políticos relacionados. Los impedimentos incluyen (1) dificultades para evaluar y monitorear la erosión genética y los impactos humanos (e.g., por la carencia de marcadores que muestren variación adaptativa y la carencia de registros del uso y transferencia de germoplasma de árboles de bosque), (2) complejidad de las estructuras nacionales europeas que hacen que el desarrollo de una estrategia común para la conservación genética forestal sea problemático, (3) la carencia de gestión forestal efectiva en muchas partes del mundo, (4) la falta de atractivo de los genes como emblemas para motivar la conciencia pública, (5) la falta de integración de aspectos genéticos en la conservación de la biodiversidad y (6) el hecho de que los científicos y los políticos a menudo tienen objetivos opuestos. Para superar esos impedimentos, los genetistas forestales y sus colegas en la conservación de especies tienen que participar más activamente en la toma de decisiones. Al hacerlo, deben estar preparados para enfrentar retos en dos frentes: la participación en procesos políticos y la aportación de resultados de investigación significativos para asegurar que las decisiones con respecto a la diversidad genética forestal sean factibles políticamente e identifiquen objetivos efectivamente.

Ancillary