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Rates of Movement of Threatened Bird Species between IUCN Red List Categories and toward Extinction

Authors


‡‡ email m.brooke@zoo.cam.ac.uk

Abstract

Abstract: In recent centuries bird species have been deteriorating in status and becoming extinct at a rate that may be 2–3 orders of magnitude higher than in prehuman times. We examined extinction rates of bird species designated critically endangered in 1994 and the rate at which species have moved through the IUCN (World Conservation Union) Red List categories of extinction risk globally for the period 1988–2004 and regionally in Australia from 1750 to 2000. For Australia we drew on historical accounts of the extent and condition of species habitats, spread of invasive species, and changes in sighting frequencies. These data sets permitted comparison of observed rates of movement through the IUCN Red List categories with novel predictions based on the IUCN Red List criterion E, which relates to explicit extinction probabilities determined, for example, by population viability analysis. The comparison also tested whether species listed on the basis of other criteria face a similar probability of moving to a higher threat category as those listed under criterion E. For the rate at which species moved from vulnerable to endangered, there was a good match between observations and predictions, both worldwide and in Australia. Nevertheless, species have become extinct at a rate that, although historically high, is 2 (Australia) to 10 (globally) times lower than predicted. Although the extinction probability associated with the critically endangered category may be too high, the shortfall in realized extinctions can also be attributed to the beneficial impact of conservation intervention. These efforts may have reduced the number of global extinctions from 19 to 3 and substantially slowed the extinction trajectory of 33 additional critically endangered species. Our results suggest that current conservation action benefits species on the brink of extinction, but is less targeted at or has less effect on moderately threatened species.

Abstract

Resumen: En siglos recientes, el estatus de las especies de aves se ha deteriorado y se están extinguiendo a una tasa que puede ser 2 a 3 órdenes de magnitud mayor que en los tiempos prehumanos. Examinamos las tasas de extinción de especies de aves designadas como críticamente en peligro en 1994 y la tasa a la que las especies se han movido en las categorías de riesgo de extinción de la IUCN globalmente entre 1988 y 2004 y regionalmente en Australia de 1750 a 2000. Para Australia, nos basamos en registros históricos de la extensión y condición del hábitat de las especies, en la dispersión de especies invasoras y en cambios en las frecuencias de observación. Estos conjuntos de datos permitieron la comparación de las tasas observadas de movimiento en las categorías de amenaza de IUCN con predicciones nuevas basadas en el criterio E de la lista roja de IUCN, que se refiere a probabilidades explícitas de extinción determinadas, por ejemplo, por análisis de viabilidad poblacional. La comparación también probó si las especies enlistadas con base en otros criterios tienen una probabilidad similar de ser movidas a una categoría superior de amenaza como las especies enlistadas bajo el criterio E. Para la tasa en la que las especies se movieron de vulnerable a en peligro, hubo armonía entre observaciones y predicciones, tanto globalmente como en Australia. Sin embargo, las especies se han extinguido a una tasa que, aunque históricamente alta, es 2 (Australia) a 10 (globalmente) veces menor que la prevista. Aunque la probabilidad de extinción asociada con la categoría críticamente en peligro puede ser demasiado alta, el déficit en extinciones realizadas también puede atribuirse al impacto benéfico de acciones de conservación. Estos esfuerzos pueden haber reducido el número de extinciones globales de 19 a 3 y disminuido sustancialmente la trayectoria hacia la extinción de 33 especies críticamente en peligro. Nuestros resultados sugieren que las acciones de conservación actuales benefician a las especies al borde de la extinción, pero no incluyen a o tienen menor efecto sobre especies moderadamente amenazadas.

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