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Keywords:

  • biomass;
  • degree of invasion;
  • exotic species;
  • invasibility;
  • species abundance;
  • species diversity
  • abundancia de especies;
  • biomasa;
  • diversidad de especies;
  • especies exóticas;
  • grado de invasión;
  • invasibilidad

Abstract: Invasibility is a critical feature of ecological communities, especially for management decisions. To date, invasibility has been measured in numerous ways. Although most researchers have used the richness (or number) of exotic species as a direct or indirect measure of community invasibility, others have used alternative measures such as the survival, density, or biomass of either a single or all exotic species. These different measures, even when obtained from the same communities, have produced inconsistent results and have made comparisons among communities difficult. Here, we propose a measure of the degree of invasion (DI) of a community as a surrogate for community invasibility. The measure is expressed as 2 independent components: exotic proportion of total species richness and exotic proportion of total species abundance (biomass or cover). By including richness and abundance, the measure reflects that the factors that control invasibility affect both of these components. Expressing exotic richness and abundance relative to the richness and abundance of all species in a community makes comparisons across communities of different sizes and resource availability possible and illustrates the importance of dominance of exotic species relative to natives, which is a primary management concern associated with exotic species.

Resumen: La invasibilidad es una característica crítica de las comunidades ecológicas, especialmente para las decisiones de manejo. A la fecha, la invisibilidad se ha medido de numerosas maneras. Aunque la mayoría de los investigadores ha utilizado la riqueza (o número) de especies exóticas como una medida directa o indirecta de la invasibilidad de la comunidad, otros han utilizados medidas alternativas como la supervivencia, densidad o biomasa de una o todas las especies exóticas. Estas medidas diferentes, aun cuando fueron obtenidas de las mismas comunidades, han producido resultados inconsistentes y han dificultado las comparaciones entre comunidades. Aquí, proponemos una medida del grado de invasión (GI) de una comunidad como un sustituto de la invasibilidad de la comunidad. La medida se expresa en dos componentes independientes: la proporción de especies exóticas en relación con la riqueza total y la proporción exótica de la abundancia de especies total (biomasa o cobertura). Al incluir la riqueza y la abundancia, la medida refleja el hecho de que los factores que controlan la invasibilidad afectan a ambos componentes. La expresión de la riqueza y abundancia de especies exóticas en relación con la riqueza y abundancia de todas las especies en una comunidad hace que sean posibles las comparaciones entre comunidades de diferente tamaño y disponibilidad de recursos e ilustra la importancia de la dominancia de especies exóticas en relación con las nativas, lo cual es una preocupación primaria relacionada con el manejo de especies exóticas.