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Keywords:

  • clearcutting;
  • forest management;
  • forest thinning;
  • logging;
  • logging effects;
  • reptile;
  • snake;
  • Tantilla coronata;
  • Virginia valeriae
  • corte de clareo;
  • efectos de la tala;
  • gestión forestal;
  • reptil;
  • serpiente;
  • tala;
  • tala de reducción;
  • Tantilla coronata;
  • Virginia valeriae

Abstract: Despite the growing concern over reptile population declines, the effects of modern industrial silviculture on reptiles have been understudied, particularly for diminutive and often overlooked species such as small-bodied snakes. We created 4 replicated forest-management landscapes to determine the response of small snakes to forest harvesting in the Coastal Plain of the southeastern United States. We divided the replicated landscapes into 4 treatments that represented a range of disturbed habitats: clearcut with coarse woody debris removed; clearcut with coarse woody debris retained; thinned pine stand; and control (unharvested second-growth planted pines). Canopy cover and ground litter were significantly reduced in clearcuts, intermediate in thinned forests, and highest in unharvested controls. Bare soil, maximum air temperatures, and understory vegetation all increased with increasing habitat disturbance. Concomitantly, we observed significantly reduced relative abundance of all 6 study species (scarletsnake[Cemophora coccinea], ring-neck snake[Diadophis punctatus], scarlet kingsnake[Lampropeltis triangulum], red-bellied snake[Storeria occipitomaculata], southeastern crowned snake[Tantilla coronata], and smooth earthsnake[Virginia valeriae]) in clearcuts compared with unharvested or thinned pine stands. In contrast, the greatest relative snake abundance occurred in thinned forest stands. Our results demonstrate that at least one form of forest harvesting is compatible with maintaining snake populations. Our results also highlight the importance of open-canopy structure and ground litter to small snakes in southeastern forests and the negative consequences of forest clearcutting for small snakes.

Resumen: No obstante el incremento de la preocupación sobre las declinaciones de poblaciones de reptiles, los efectos de la silvicultura moderna sobre los reptiles han sido poco estudiados, particularmente sobre especies diminutas y a menudo ignoradas como las serpientes pequeñas. Creamos 4 paisajes de gestión forestal replicados para determinar la respuesta de serpientes pequeñas a la cosecha de bosques en la Llanura Costera del sureste de Estados Unidos. Dividimos los paisajes replicados en 4 tratamientos que representaron un rango de hábitats perturbados: corte de clareo con la remoción de residuos leñosos, corte de clareo con retención de residuos leñosos, bosque de pinos con tala de reducción y control (pinos no cosechados). La cobertura del dosel y la hojarasca fueron significativamente bajos en los sitios clareados, intermedios en los bosques reducidos y mayores en los controles no cosechados. El suelo desnudo, la temperatura máxima del aire y la vegetación del sotobosque incrementaron con el incremento de la perturbación del hábitat. Concomitantemente, observamos una reducción significativa de la abundancia de las 6 especies estudiadas (Cemophora coccinea, Diadophis punctatus, Lampropeltis triangulum, Storeria occipitomaculata, Tantilla coronata y Virginia valeriae) en los sitios clareados en comparación con los sitios no cosechados. En contraste, la mayor abundancia de serpientes ocurrió en los bosques con tala de reducción. Nuestros resultados demuestran que por lo menos una forma de cosecha forestal es compatible con el mantenimiento de las poblaciones de serpientes. Nuestros resultados también destacan la importancia de la estructura de dosel abierto y la hojarasca para las serpientes pequeñas en los bosque del sureste y las consecuencias negativas del corte de clareo para las serpientes pequeñas.