SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • bycatch;
  • California sea lion;
  • fisheries;
  • gill-net entanglement;
  • Gulf of California;
  • population viability;
  • Zalophus californianus
  • captura incidental;
  • lobo marino de California;
  • enmallamiento en red agallera;
  • Golfo de California;
  • viabilidad poblacional;
  • Zalophus californianus

Abstract: Commercial and subsistence fisheries pressure is increasing in the Gulf of California, Mexico. One consequence often associated with high levels of fishing pressure is an increase in bycatch of marine mammals and birds. Fisheries bycatch has contributed to declines in several pinniped species and may be affecting the California sea lion (Zalophus californianus) population in the Gulf of California. We used data on fisheries and sea lion entanglement in gill nets to estimate current fishing pressure and fishing rates under which viable sea lion populations could be sustained at 11 breeding sites in the Gulf of California. We used 3 models to estimate sustainable bycatch rates: a simple population-growth model, a demographic model, and an estimate of the potential biological removal. All models were based on life history and census data collected for sea lions in the Gulf of California. We estimated the current level of fishing pressure and the acceptable level of fishing required to maintain viable sea lion populations as the number of fishing days (1 fisher/boat setting and retrieving 1 day's worth of nets) per year. Estimates of current fishing pressure ranged from 101 (0–405) fishing days around the Los Machos breeding site to 1887 (842–3140) around the Los Islotes rookery. To maintain viable sea lion populations at each site, the current level of fishing permissible could be augmented at some sites and should be reduced at other sites. For example, the area around San Esteban could support up to 1428 (935–2337) additional fishing days, whereas fishing around Lobos should be reduced by at least 165 days (107–268). Our results provide conservation practitioners with site-specific guidelines for maintaining sustainable sea lion populations and provide a method to estimate fishing pressure and sustainable bycatch rates that could be used for other marine mammals and birds.

Resumen: La presión de las pesquerías comerciales y de subsistencia está aumentando en el Golfo de Califronia, México. El incremento de la captura incidental de mamíferos y aves marinas a menudo es una consecuencia asociada con altos niveles de presión de pesca. La captura incidental de pesquerías ha contribuido a las declinaciones de varias especies de pinípedos y puedee estar afectando a la población de lobo marino de California (Zalophus californianus) en el Golfo de California. Utilizamos datos sobre pesquerías y enmallamiento de lobos marinos en redes agalleras para estimar la presión de pesca actual y las tasas de pesca bajo las que se pudieran sostener poblaciones de león marino en 11 sitios de reproducción en el Golfo de California. Utilizamos 3 modelos para estimar tasas de captura incidental sustentables: un modelo de crecimiento poblacional simple, un modelo demográfico, y una estimación de la remoción biológica potencial. Todos los modelos se basaron en datos de la historia de vida y de censos de lobos marinos en el Golfo de California. Estimamos el nivel de la presión de pesca actual y el nivel de pesca aceptable requerido para mantener poblaciones viables de lobos marinos como el número de días de pesca (1 pescador/barco colocando y recuperando el valor de 1 día de redes) por año. Las estimaciones de la presión de pesca actual variaron entre 101 (9-405) días de pesca alrededor del sitio de reproducción Los Machos y 1887 (842–3140) alrededor de Los Islotes. Para mantener poblaciones viables de lobos marinos en cada sitio, el nivel de pesca permisible actual podría ser aumentado en algunos sitios y debería ser reducido en otros. Por ejemplo, el área alrededor de San Esteban podría soportar hasta 1428 (935–2337) días de pesca adicionales, mientras la pesca alrededor de Lobos debería ser reducida en por lo menos 165 (107–268) días. Nuestros resultados proporcionar a los profesionales de la conservación directrices específicas para cada sitio para mantener poblaciones sustentables de leones marinos y proporcionan un método para estimar la presión de pesca y las tasas de captura incidental sustentables que podrían se utilizadas en otros mamíferos y aves marinas.