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Keywords:

  • forest fragmentation;
  • frog assemblages;
  • habitat degradation;
  • leaf-litter anurans;
  • species assemblages;
  • Taï National Park;
  • tropical rainforest;
  • West Africa
  • África Occidental;
  • anuros de la hojarasca;
  • bosque tropical lluvioso;
  • degradación de hábitat;
  • ensambles de especies;
  • ensambles de ranas;
  • fragmentación de bosque;
  • Parque Nacional Taï

Abstract: Habitat degradation alters the dynamics and composition of anuran assemblages in tropical forests. The effects of forest fragmentation on the composition of anuran assemblages are so far poorly known. We studied the joint influence of forest fragmentation and degradation on leaf-litter frogs. We specifically asked whether the processes structuring leaf-litter anuran assemblages in fragmented forests are the same as those in continuous forests. We analyzed anuran assemblages with respect to habitat characteristics, including fragmentation and degradation parameters. In comparison with continuous forests, species richness and diversity were lower and assemblage composition was altered in forest fragments. These changes seemed to be mainly caused by habitat degradation rather than forest fragmentation. Availability of aquatic sites for breeding, vegetation structure (including those variables indicating degradation), and leaf-litter cover had the most influence on the presence of single species. The comparatively small impact of fragmentation on anurans might be due to the location of the study area; it still possessed large tracts of continuous forest. These forest blocks may stabilize the regional rainforest climate and thus weaken the effects of fragmentation.

Resumen: La degradación del hábitat altera la dinámica y composición de los ensambles de anuros en los bosques tropicales. Los efectos de la fragmentación del bosque sobre la composición de ensambles de anuros son poco conocidos hasta la fecha. Estudiamos la influencia conjunta de la fragmentación y la degradación sobre ranas de la hojarasca. Específicamente nos preguntamos si los procesos que estructuran a los ensambles de anuros de la hojarasca en bosques fragmentados son los mismos que en bosques continuos. Analizamos los ensambles de anuros con respecto a las características del hábitat incluyendo parámetros de fragmentación y degradación. En comparación con los bosques continuos, la riqueza y diversidad de especies fueron menores y la composición del ensamble se alteró en los fragmentos de bosque. Estos cambios aparentemente fueron causados principalmente por la degradación del hábitat y no por la fragmentación del bosque. La disponibilidad de sitios acuáticos para reproducción, la estructura de la vegetación (incluyendo las variables indicadoras de degradación), y la cobertura de hojarasca tuvieron la mayor influencia sobre la presencia de especies individuales. El comparativamente pequeño impacto de la fragmentación sobre los anuros se puede deber a la localización del área de estudio; aun había grandes extensiones de bosque continuo. Estos bloques de bosque pueden estabilizar el clima de la región y por lo tanto debilitar los efectos de la fragmentación.