Get access

Finding Hope in the Millennium Ecosystem Assessment

Authors


Abstract

Abstract: Over the past quarter century, a new scientific activity has emerged: collective assessments by large numbers of scientists from different disciplines combining their expertise to better understand human interrelations with nature and to inform policy. The Millennium Ecosystem Assessment exceeded all such assessments before it in both the breadth of its coverage and the depth of its analysis of socioecological system dynamics. The findings are not encouraging. Nearly all ecosystems are being degraded and will continue to be degraded for decades to come even if policy changes are initiated now. For scientists participating in the assessment, the MA had another disconcerting aspect. It clearly shows that our fragmented, disciplinary knowledges cannot simply be combined to form an understanding of a whole complex system. Counterbalancing the despair of the findings and scientific difficulties of aggregating specialized knowledges, the MA demonstrated the potential of a deliberative democratic approach to grappling with complex problems.

Abstract

Resumen: En los últimos 25 años ha emergido una nueva actividad científica: evaluaciones colectivas por un gran número de científicos de diferentes disciplinas que combinan su experticia para un mejor entendimiento de las interrelaciones humanas con la naturaleza y para informar a los políticos. La Evaluación de Ecosistemas Milenio fue más allá de todas las evaluaciones previas tanto en el alcance de su cobertura como en la profundidad de su análisis de la dinámica del sistema socioecológico. Los resultados no son alentadores. Casi todos los ecosistemas están siendo degradados y lo continuarán siendo por décadas aun si hoy se iniciaran cambios en las políticas. Para los científicos que participaron en la evaluación, la EE tuvo otro aspecto desconcertante. Claramente muestra que nuestro conocimiento disciplinar, fragmentado, simplemente no puede ser combinado para formar un entendimiento de un complejo sistema integral. En contraste con la desesperanza de los resultados y las dificultades científicas para agregar conocimientos especializados, la EE demostró el potencial de un enfoque democrático deliberativo para enfrentar problemas complejos.

Get access to the full text of this article

Ancillary