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Keywords:

  • Dugong dugon;
  • Delphi technique;
  • fishing effects;
  • Great Barrier Reef World Heritage Area;
  • habitat conservation value;
  • marine protected area;
  • rapid risk assessment;
  • spatial risk assessment
  • APMGBA;
  • área marina protegida;
  • Dugong dugon;
  • efectos de la pesca;
  • evaluación de riesgos espacial;
  • evaluación rápida de riesgos;
  • sitio de Patrimonio Mundial Gran Barrera Arrecifal;
  • técnica Delphi;
  • valor de conservación de hábitat

Abstract: Ecosystem-scale networks of marine protected areas (MPAs) are important conservation tools, but their effectiveness is difficult to quantify in a time frame appropriate to species conservation because of uncertainties in the data available. The dugong (Dugong dugon) is a mobile marine species that occurs in shallow inshore waters of an ecosystem-scale network of MPAs (the Great Barrier Reef World Heritage Area [GBRWHA]). We developed a rapid approach to assess risk to dugongs in the region and evaluate options to ameliorate that risk. We used expert opinion and a Delphi technique to identify and rank 5 human factors with the potential to adversely affect dugongs and their sea grass habitats: netting, indigenous hunting, trawling, vessel traffic, and poor-quality terrestrial runoff. We then quantified and compared the distribution of these factors with a spatially explicit model of dugong distribution. We estimated that approximately 96% of habitat of high conservation value for dugongs in the GBRWHA is at low risk from human activities. Using a sensitivity analysis, we found that to decrease risk, commercial netting or indigenous hunting had to be reduced in remote areas and the effects of vessel traffic, terrestrial runoff, and commercial netting had to be reduced in urban areas. This approach enabled us to compare and rank risks so as to identify the most severe risks and locate specific sites that require further management attention.

Resumen: Las redes de áreas marinas protegidas (AMPs) a escala de ecosistema son herramientas importantes para la conservación, pero es difícil cuantificar su efectividad en un marco temporal apropiado para la conservación de especies por las incertidumbres en los datos disponible. El dugongo (Dugong dugon) es una especie marina móvil que ocurre en aguas costeras someras en una red de AMPs a escala de ecosistema (el área de Patrimonio Mundial Gran Barrera Arrecifal [APMGBA]). Desarrollamos un método rápido para evaluar el riesgo para los dugongos en la región y evaluar las opciones para aminorar ese riesgo. Utilizamos la opinión de expertos y una técnica Delphi para identificar y clasificar 5 factores humanos con el potencial de afectar adversamente a los dugongos y sus hábitats de pastos marinos: uso de redes, cacería por nativos, pesca con redes de arrastre, tráfico de navíos y escorrentías terrestres de baja calidad. Posteriormente cuantificamos y comparamos la distribución de estos factores con un modelo espacialmente explícito de la distribución de dugongos. Estimamos que aproximadamente 96% del hábitat con alto valor de conservación para los dugongos en APMGBA tiene un bajo riesgo por actividades humanas. Mediante un análisis de sensibilidad, encontramos que para reducir el riesgo, se tendría que disminuir el uso de redes comerciales y la cacería por nativos en áreas remotas y que los efectos del tráfico de navíos las escorrentías terrestres y el uso de redes comerciales tendrían que reducirse en las áreas urbanas. Este método nos permitió comparar y clasificar riesgos para identificar los riesgos más severos y localizar los sitios específicos que requieren mayor atención.