The Combined Effects of Remnant Vegetation and Tree Planting on Farmland Birds

Authors


* email ross.cunningham@anu.edu.au

Abstract

Abstract: Biodiversity conservation on agricultural land is a major issue worldwide. We estimated separate and joint effects of remnant native woodland vegetation and recent tree plantings on birds on farms (approximately 500–1000 ha) in the heavily cleared wheat and sheep belt of southern Australia. Much of the variation (>70%) in bird responses was explained by 3 factors: remnant native-vegetation attributes (native grassland, scattered paddock trees, patches of remnant native woodland); presence or absence of planted native trees; and the size and shape of tree plantings. In terms of the number of species, remnant native vegetation was more important than tree planting, in a 3:1 ratio, approximately. Farms with high values for remnant native vegetation were those most likely to support declining or vulnerable species, although some individual species of conservation concern occurred on farms with large plantings. Farm management for improved bird conservation should account for the cumulative and complementary contributions of many components of remnant native-vegetation cover (e.g., scattered paddock trees and fallen timber) as well as areas of restored native vegetation.

Abstract

Resumen: La conservación de la biodiversidad en tierras agrícolas es un tema importante mundialmente. Estimamos los efectos separados y combinados de la vegetación nativa remanente y las plantaciones recientes de árboles sobre aves en ranchos (∼500–1000 ha) en la zona ampliamente deforestada para trigo y ovejas en el sur de Australia. Mucha de la variación (>70%) en las respuestas de aves fue explicada por 3 factores: atributos de la vegetación nativa remanente (pastos nativos, árboles nativos aislados, fragmentos de bosque nativo remanente); presencia o ausencia de árboles nativos plantados y el tamaño y forma de las plantaciones de árboles. En términos del número de especies, la vegetación nativa remanente fue más importante que los árboles plantados en una proporción 3:1, aproximadamente. Los ranchos con altos valores de vegetación nativa remanente fueron los más propensos a soportar especies en declinación o vulnerables, aunque algunas especies individuales de interés para la conservación ocurrieron en ranchos con plantaciones extensas. El manejo del rancho para mejorar la conservación de las aves debería considerar las contribuciones acumulativas y complementarias de muchos componentes de la vegetación nativa remanente (e.g., árboles aislados y madera caída) así como de las áreas con vegetación nativa restaurada.

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