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Keywords:

  • artificial bat roosts;
  • Carollia;
  • ecological restoration;
  • frugivorous bats;
  • reforestation;
  • roosting ecology;
  • seed dispersal
  • Carollia;
  • dispersión de semillas;
  • ecología de refugios;
  • murciélagos frugívoros;
  • refugios artificiales para murciélagos;
  • reforestación;
  • restauración ecológica

Abstract: In the Neotropics ongoing deforestation is producing open and heavily fragmented landscapes dominated by agriculture, mostly plantations and cattle pastures. After some time agriculture often becomes uneconomical and land is abandoned. Subsequent habitat regeneration may be slow because seed inputs are restricted by a lack of incentives—such as suitable roost sites—for seed dispersers to enter deforested areas. Increasing environmental awareness has fostered growing efforts to promote reforestation. Practical and cost-efficient methods for kick-starting forest regeneration are, however, lacking. We investigated whether artificial bat roosts for frugivorous bat species can attract these key seed dispersers to deforested areas, thereby increasing seed rain. We installed artificial bat roosts in a forest-pasture mosaic in the Costa Rican Atlantic lowlands and monitored bat colonization and seed dispersal. Colonization occurred within a few weeks of installation, and 10 species of bats occupied the artificial roosts. Five species of frugivorous or nectarivorous bats colonized artificial roosts permanently in both primary habitat and in deforested areas, in numbers similar to those found in natural roosts. Seed input around artificial roosts increased significantly. Sixty-nine different seed types, mostly of early-successional plant species, were transported by bats to artificial roosts in disturbed habitats. The installation of artificial bat roosts thus successfully attracted frugivorous bats and increased seed inputs into degraded sites. This method is likely to speed up early-vegetation succession, which in turn will attract additional seed dispersers, such as birds, and provide a microhabitat for seeds of mid- and late-successional plants. As well as supporting natural forest regeneration and bat conservation, this cost-efficient method can also increase environmental awareness among landowners.

Resumen: La deforestación continua en los Neotrópicos está produciendo paisajes abiertos y muy fragmentados dominados por la agricultura, principalmente plantaciones y pastos para ganado. Pasado cierto tiempo, la agricultura a menudo se vuelve no rentable y las tierras son abandonadas. La subsecuente regeneración del hábitat puede ser lenta debido a que la entrada de semillas está restringida por la carencia de incentivos—como refugios adecuados—para que dispersores de semillas entren a áreas deforestadas. La creciente preocupación por el medio ambiente ha fomentado mayores esfuerzos para promover la reforestación. Sin embargo, se carece de métodos prácticos y rentables para activar la regeneración del bosque. Investigamos si refugios artificiales para murciélagos frugívoros pueden atraer a estos dispersores de semillas a áreas deforestadas, incrementa la lluvia de semillas. Instalamos refugios artificiales para murciélagos en un mosaico de bosque y pastos en las tierras bajas del Atlántico costarricense y monitoreamos la colonización por murciélagos y la dispersión de semillas. La colonización ocurrió a unas semanas de la instalación, y 10 especies de murciélagos ocuparon los refugios artificiales. Cinco especies de murciélagos frugívoros o nectarívoros colonizaron los refugios artificiales permanentemente tanto en hábitat primario como en áreas deforestadas, en números similares a los encontrados en las perchas naturales. La presencia de semillas alrededor de los refugios artificiales incrementó significativamente. Sesenta y nueve tipos diferentes de semillas, principalmente de especies de plantas de etapas tempranas de sucesión, fueron transportadas por murciélagos hacia perchas artificiales en hábitats perturbados. Por lo tanto, la instalación de refugios artificiales para murciélagos atrajo a murciélagos frugívoros e incrementó la entrada de semillas en sitios degradados. Este método es prometedor para acelerar la sucesión temprana de la vegetación, lo cual a su vez atraerá a dispersores de semillas adicionales, como aves, y proporcionará un microhábitat para semillas de plantas de sucesión intermedia y tardía. Además de incidir en la regeneración natural del bosque y en la conservación de murciélagos, este método rentable puede también contribuir a concienciar a los proprietarios de tierras sobre el medio ambiente.