A Standard Lexicon for Biodiversity Conservation: Unified Classifications of Threats and Actions

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Abstract: An essential foundation of any science is a standard lexicon. Any given conservation project can be described in terms of the biodiversity targets, direct threats, contributing factors at the project site, and the conservation actions that the project team is employing to change the situation. These common elements can be linked in a causal chain, which represents a theory of change about how the conservation actions are intended to bring about desired project outcomes. If project teams want to describe and share their work and learn from one another, they need a standard and precise lexicon to specifically describe each node along this chain. To date, there have been several independent efforts to develop standard classifications for the direct threats that affect biodiversity and the conservation actions required to counteract these threats. Recognizing that it is far more effective to have only one accepted global scheme, we merged these separate efforts into unified classifications of threats and actions, which we present here. Each classification is a hierarchical listing of terms and associated definitions. The classifications are comprehensive and exclusive at the upper levels of the hierarchy, expandable at the lower levels, and simple, consistent, and scalable at all levels. We tested these classifications by applying them post hoc to 1191 threatened bird species and 737 conservation projects. Almost all threats and actions could be assigned to the new classification systems, save for some cases lacking detailed information. Furthermore, the new classification systems provided an improved way of analyzing and comparing information across projects when compared with earlier systems. We believe that widespread adoption of these classifications will help practitioners more systematically identify threats and appropriate actions, managers to more efficiently set priorities and allocate resources, and most important, facilitate cross-project learning and the development of a systematic science of conservation.

Abstract

Resumen: Un fundamento esencial de cualquier ciencia es un lexicón estándar. Cualquier proyecto de conservación puede ser descrito en términos de los objetivos de biodiversidad, directas amenazas, factores subyacentes en el sitio del proyecto y las acciones de conservación que el equipo está empleando para cambiar la situación. Estos elementos comunes se pueden eslabonar en una cadena causal, que representa una teoría de cambio de cómo las acciones de conservación alcanzarán los resultados deseados. Si los equipos de los proyectos quieren describir y compartir su trabajo y aprender uno de otro, se requiere un lexicón estándar y preciso para describir específicamente cada nodo a lo largo de esta cadena. A la fecha, ha habido varios esfuerzos independientes para desarrollar clasificaciones estándar para las amenazas directas que afectan la biodiversidad y las acciones de conservación requeridas para contrarrestar estas amenazas. Reconociendo que es mucho más efectivo tener solo un esquema global aceptado, combinamos estos esfuerzos separados en clasificaciones unificadas de amenazas y acciones, que presentamos aquí. Cada clasificación es un listado jerárquico de términos y definiciones asociadas. Las clasificaciones son integrales y exclusivas de los niveles superiores de la jerarquía, expandibles en los niveles inferiores y simples, consistentes y escalables en todos los niveles. Probamos estas clasificaciones aplicándolas post hoc a 1191 especies amenazadas de aves y 737 proyectos de conservación. Casi todas las amenazas y acciones podrían ser asignadas a los nuevos sistemas de clasificación, salvo algunos casos que carecen de información detallada. Más aun, los nuevos sistemas de clasificación proporcionaron una mejor manera de analizar y comparar información en proyectos cuando son comparados con sistemas previos. Consideramos que la adopción generalizada de estas clasificaciones ayudará que practicantes identifiquen amenazas y acciones apropiadas más sistemáticamente, manejadores definan prioridades y asignen recursos más eficientemente y, más importante, facilitar el aprendizaje y el desarrollo de una ciencia de la conservación sistemática.

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