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Effects of Future Infrastructure Development on Threat Status and Occurrence of Amazonian Birds

Authors


Abstract

Abstract:  Researchers predict that new infrastructure development will sharply increase the rate and extent of deforestation in the Brazilian Amazon. There are no predictions, however, of which species it will affect. We used a spatially explicit model that predicts the location of deforestation in the Brazilian Amazon by 2020 on the basis of historical patterns of deforestation following infrastructure development. We overlaid the predicted deforested areas onto maps of bird ranges to estimate the amount of habitat loss within species ranges. We also estimated the amount of habitat loss within modified ecoregions, which were used as surrogates for areas of bird endemism. We then used the extent of occurrence criterion of the World Conservation Union to predict the future conservation status of birds in the Brazilian Amazon. At current rates of development, our results show that at least 16 species will qualify as threatened or will lose more than half of their forested habitat. We also identified several subspecies and isolated populations that would also qualify as threatened. Most of the taxa we identified are not currently listed as threatened, and the majority are associated with riverine habitats, which have been largely ignored in bird conservation in Amazonia. These habitats and the species they hold will be increasingly relevant to conservation as river courses are altered and hydroelectric dams are constructed in the Brazilian Amazon.

Abstract

Resumen:  Los investigadores pronostican que la tasa y extensión de deforestación de la Amazonía Brasileña incrementará drásticamente como consecuencia del desarrollo de infraestructura nueva. Sin embargo, no hay predicciones de las especies que serán afectadas. Utilizamos un modelo espacialmente explícito que predice la localización de la deforestación en la Amazonía Brasileña en 2020 con base en los patrones históricos de deforestación después del desarrollo de infraestructura. Sobrepusimos las áreas deforestadas pronosticadas en mapas de la distribución de aves para estimar la pérdida de hábitat en el área de distribución de las especies. También estimamos la pérdida de hábitat en las ecoregiones modificadas, que fueron usadas como sustitutos de áreas de endemismo de aves. Posteriormente usamos el criterio de extensión de ocurrencia de la Unión Mundial para la Conservación para predecir el futuro estatus de conservación de las aves en la Amazonía Brasileña. Nuestros resultados muestran que con las tasas de desarrollo actuales, por lo menos 16 especies serán consideradas amenazadas o perderán más de la mitad de su hábitat boscoso. También identificamos varias subespecies y poblaciones aisladas que también serían calificadas como amenazadas. La mayoría de los taxa que identificamos no se consideran amenazados actualmente, y la mayoría están asociados con hábitats ribereños, que han sido ignorados por la conservación de aves en la Amazonía. Estos hábitats y las especies que contienen serán cada vez más relevantes para la conservación a medida que los cursos de los ríos son modificados y se construyen presas hidroeléctricas en la Amazonía Brasileña.

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