Grasslands, People, and Conservation: Over-the-Horizon Learning Exchanges between African and American Pastoralists

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Abstract

Abstract:  The world's grasslands and large migratory populations of wildlife have been disproportionately lost or disrupted by human activities, yet are poorly represented in protected areas. The major threats they face are land subdivision and the loss of large-scale dynamic processes such as wildlife migrations and fire. The large-scale dynamical processes and ubiquity of livestock economies and cultures across the grasslands calls for an integrated ecosystem approach to conservation to make up the shortfall in protected-area coverage. Ranchers and pastoralists will be more inclined to adopt an integrated landscape approach to conservation if they also see the threats to wildlife and grassland ecosystems as affecting their livelihoods and way of life. We arranged a series of learning exchanges between African and American pastoralists, ranchers, scientists, and conservationists aimed at building the collaboration and consensus needed to conserve grasslands at a landscape level. There was broad agreement on the threat of land fragmentation to livelihoods, wildlife, and grasslands. The exchanges also identified weaknesses in prevailing public, private, and community modes of ownership in halting fragmentation. New collaborative approaches were explored to attain the benefits of privatization while keeping the landscape open. The African–U.S. exchanges showed that learning exchanges can anticipate over-the-horizon problems and speed up the feedback loops that underlie adaptive management and build social and ecological resilience.

Abstract

Resumen:  A nivel mundial, los pastizales y las grandes poblaciones migratorias de vida silvestre se han perdido o desestabilizado por actividades humanas, no obstante están poco representados en las áreas protegidas. Las mayores amenazas que enfrentan son la subdivisión de tierras y la pérdida de procesos dinámicos de gran escala como las migraciones vida silvestre y el fuego. Los procesos dinámicos de gran escala y la ubiquidad de las economías y culturas ganaderas en los pastizales requieren de un enfoque integral de ecosistema para que la conservación incremente la cobertura de áreas protegidas. Los rancheros y pastores estarán más inclinados a adoptar un enfoque integral de paisaje sí también ven que las amenazas a la vida silvestre y los ecosistemas de pastizales afectan sus medios de subsistencia y forma de vida. Organizamos una serie de intercambios de aprendizaje entre pastores, rancheros, científicos y conservacionistas africanos y americanos en los que se intentó desarrollar la colaboración y el consenso necesarios para conservar pastizales a nivel de paisaje. Hubo acuerdo generalizado sobre la amenaza de la fragmentación de tierras para los medios de sustento, la vida silvestre y los pastizales. Los intercambios también identificaron las debilidades en las formas prevalecientes de propiedad pública, privada y comunal para detener la fragmentación. Se exploraron nuevas estrategias de cooperación para alcanzar los beneficios de la privatización y al mismo tiempo mantener el paisaje abierto. Los intercambios África – E.U.A. mostraron que los intercambios de aprendizaje pueden anticipar problemas y acelerar los procesos de retroalimentación que subyacen en el manejo adaptativo y desarrollar resiliencia social y ecológica

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