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Five Potential Consequences of Climate Change for Invasive Species

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Abstract

Abstract: Scientific and societal unknowns make it difficult to predict how global environmental changes such as climate change and biological invasions will affect ecological systems. In the long term, these changes may have interacting effects and compound the uncertainty associated with each individual driver. Nonetheless, invasive species are likely to respond in ways that should be qualitatively predictable, and some of these responses will be distinct from those of native counterparts. We used the stages of invasion known as the “invasion pathway” to identify 5 nonexclusive consequences of climate change for invasive species: (1) altered transport and introduction mechanisms, (2) establishment of new invasive species, (3) altered impact of existing invasive species, (4) altered distribution of existing invasive species, and (5) altered effectiveness of control strategies. We then used these consequences to identify testable hypotheses about the responses of invasive species to climate change and provide suggestions for invasive-species management plans. The 5 consequences also emphasize the need for enhanced environmental monitoring and expanded coordination among entities involved in invasive-species management.

Abstract

Resumen: Los enigmas científicos y sociales dificultan la predicción de los efectos de los cambios ambientales globales, como el cambio climático y las invasiones biológicas, sobre los sistemas ecológicos. En el largo plazo, estos cambios pueden tener efectos que interactúen y componer la incertidumbre asociada con cada factor individual. Sin embargo, es probable que las especies invasoras respondan de maneras que serían pronosticables cualitativamente, y algunas de esas respuestas serán distintas a las de sus contrapartes nativas. Utilizamos las etapas de invasión conocidas como la “vía de invasión” para identificar 5 consecuencias no exclusivas del cambio climático sobre especies invasoras: (1) mecanismos de transporte e introducción alterados; (2) establecimiento de especies invasoras nuevas; (3) alteración en el impacto de las especies invasoras existentes; (4) alteración en la distribución de especies invasoras existentes; y (5) alteración en la efectividad de las estrategias de control. Posteriormente utilizamos estas consecuencias para identificar hipótesis comprobables sobre las respuestas de especies invasoras al cambio climático y aportar sugerencias para planes de manejo de especies invasoras. Las 5 consecuencias también enfatizan la necesidad de un monitoreo ambiental mejorado y la expansión de la coordinación entre entidades involucradas en el manejo de especies invasoras.

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