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Keywords:

  • assisted migration;
  • climate change;
  • extinction risk;
  • geographic distribution;
  • invasive species;
  • translocation
  • cambio climático;
  • distribución geográfica;
  • especies invasoras;
  • migración asistida;
  • riesgo de extinción;
  • translocación

Abstract: To reduce the risk of extinction due to climate change, some ecologists have suggested human-aided translocation of species, or assisted migration (AM), to areas where climate is projected to become suitable. Such intentional movement, however, may create new invasive species if successful introductions grow out of control and cause ecologic or economic damage. We assessed this risk by surveying invasive species in the United States and categorizing invaders based on origin. Because AM will involve moving species on a regional scale within continents (i.e., range shifts), we used invasive species with an intracontinental origin as a proxy for species that would be moved through AM. We then determined whether intracontinental invasions were more prevalent or harmful than intercontinental invasions. Intracontinental invasions occurred far less frequently than invasions from other continents, but they were just as likely to have had severe effects. Fish and crustaceans pose a particularly high threat of intracontinental invasion. We conclude that the risk of AM to create novel invasive species is small, but assisted species that do become invasive could have large effects. Past experience with species reintroductions may help inform policy regarding AM.

Resumen: Para reducir el riesgo de extinción debido al cambio climático, algunos ecólogos han sugerido la translocación, o migración asistida, de especies a áreas donde se proyecta que el clima será adecuado. Sin embargo, tal movimiento intencional puede crear una nueva especie invasora si las introducciones exitosas salen de control y causen daños ecológicos o económicos. Evaluamos este riesgo mediante el monitoreo de especies invasoras en los Estados Unidos y clasificando a los invasores con base en su origen. Debido a que la migración asistida implicará el movimiento de especies en una escala regional dentro de los continentes (i.e., cambios en la distribución), utilizamos especies invasoras con un origen intracontinental como proxy para especies que deberían ser movilizadas por migración asistida. Posteriormente determinamos sí las invasiones intracontinentales eran más prevalentes o dañinas que las invasiones intercontinentales. Las invasiones intracontinentales ocurrieron mucho menos frecuentemente que las invasiones desde otros continentes, pero tuvieron la misma probabilidad de tener efectos severos. Los peces y crustáceos son una amenaza particularmente grande de invasión intracontinental. Concluimos que el riesgo de migración asistida para crear especies invasoras nuevas es bajo, pero las especies asistidas que se vuelven invasoras podrían tener efectos notables. Experiencias pasadas con la reintroducción de especies puede ayudar a proporcionar información para las políticas relacionadas con la migración asistida.