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Capacity of Management Plans for Aquatic Invasive Species to Integrate Climate Change

Authors


** Current address: Office of Ocean and Coastal Resource Management, National Oceanic and Atmospheric Administration, 1305 East-West Highway, N/ORM7, Silver Spring, MD 20910, U.S.A.

Abstract

Abstract: The consequences of climate change will affect aquatic ecosystems, including aquatic invasive species (AIS) that are already affecting these ecosystems. Effects on AIS include range shifts and more frequent overwintering of species. These effects may create new challenges for AIS management. We examined available U.S. state AIS management plans to assess each program's capacity to adapt to climate-change effects. We scored the adaptive capacity of AIS management plans on the basis of whether they addressed potential impacts resulting from climate change; demonstrated a capacity to adapt to changing conditions; provided for monitoring strategies; provided for plan revisions; and described funding for implementation. Most plans did not mention climate change specifically, but some did acknowledge climatic boundaries of species and ecosystem sensitivities to changing conditions. Just under half the plans mentioned changing environmental conditions as a factor, most frequently as part of research activities. Activities associated with monitoring showed the highest capacity to include information on changing conditions, and future revisions to management plans are likely to be the easiest avenue through which to address climate-change effects on AIS management activities. Our results show that programs have the capacity to incorporate information about climate-change effects and that the adaptive-management framework may be an appropriate approach.

Abstract

Resumen: Las consecuencias del cambio climático afectarán a los ecosistemas acuáticos, incluyendo las especies acuáticas invasoras (EAI) que ya afectan a estos ecosistemas. Los efectos sobre EAI incluyen cambios en la distribución y mayor frecuencia de supervivencia invernal de las especies. Estos efectos pueden crear nuevos retos para el manejo de EAI. Examinamos los planes de manejo de EAI disponibles en E.U.A. para evaluar la capacidad de cada programa para adaptarse a los efectos del cambio climático. Calificamos la capacidad adaptativa de los planes de manejo de EAI con base en sí atendieron los impactos potenciales resultantes del cambio climático; sí demostraron la capacidad de adaptarse a condiciones cambiantes; sí aportaron a estrategias de monitoreo, sí consideraron la revisión de los planes y sí describieron el financiamiento para su implementación. La mayoría de los planes no mencionaron el cambio climático específicamente, pero algunos si reconocieron los límites climáticos de las especies y la sensibilidad de los ecosistemas a las condiciones cambiantes. Poco menos de la mitad de los planes mencionaron a las condiciones ambientales cambiantes como un factor, más frecuentemente como parte de actividades de investigación. Las actividades asociadas con el monitoreo mostraron la mayor capacidad para incluir información sobre condiciones cambiantes, y es probable que las futuras revisiones de los planes de manejo sean el camino más fácil para abordar los efectos del cambio climático en las actividades de manejo de EAI. Nuestros resultados muestran que los programas tienen la capacidad de incorporar información sobre efectos del cambio climático y que el marco del manejo adaptativo puede ser un enfoque apropiado.

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