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Keywords:

  • Clean Water Act;
  • compensatory mitigation;
  • ecosystem services;
  • wetland credit markets;
  • wetland mitigation banking
  • Acta de Agua Limpia;
  • banca de mitigación de humedales;
  • mercado de créditos de humedales;
  • mitigación compensatoria;
  • servicios del ecosistema

Abstract: With the rise of market-led approaches to environmental policy, compensation for permitted discharge of dredge or fill material into wetlands under Section 404 of the U.S. Clean Water Act has been purchased increasingly from entrepreneurial third-party providers. The growth of this practice (i.e., entrepreneurial wetland banking) has resolved many challenges associated with wetland compensation. But it has also produced (1) quantifiable temporal loss of wetland ecological functions, (2) spatial redistribution of wetland area, and (3) a degree of regulatory instability that may pose a threat to entrepreneurial compensation as a sustainable component of wetland-compensation policy. We used achieved compensation ratios, lapse between bank credit sale and the attainment of performance standards, distance between impact and bank site, and changes in bank market area to examine these 3 factors. We analyzed data from a census of all such transactions in the Chicago District of the U.S. Army Corps of Engineers, compiled from site visits, Corps databases, and contacts with consultants and Section 404 permittees. Entrepreneurial banking provided compensation at a lower overall ratio than nonbank forms of compensation. Approximately 60% of bank credits were sold after site-protection standards were met but before ecological performance standards were met at the bank site. The average distance between bank and impact site was approximately 26 km. The area of markets within which established banks can sell wetland credits has fluctuated considerably over the study period. Comparing these data with similar data for other compensation mechanisms will assist in evaluating banking as an element of conservation policy. Data characterizing the performance of entrepreneurial wetland banks in actual regulatory environments are scarce, even though it is the most established of similar markets that have become instrumental to federal policy in administering several major environmental protection laws.

Resumen: Con el incremento de los enfoques guiados por el mercado en la política ambiental, la compensación por la descarga permitida de relleno en los humedales en el marco de la Sección 404 del Acta de Agua Limpia de E.U.A ha sido adquirida por proveedores empresariales. El crecimiento de esta práctica (i.e., banca empresarial de humedales) ha resuelto muchos retos asociados con la compensación de humedales. Pero también ha producido (1) pérdida temporal cuantificable de las funciones ecológicas de los humedales, (2) redistribución espacial del área de humedales y (3) un grado de inestabilidad reguladora que puede ser una amenaza a la compensación empresarial como un componente sustentable de la política de compensación de humedales. Para examinar estos 3 factores utilizamos las tasas de compensación alcanzada, lapso entre la venta del crédito bancario y la consecución de los estándares de funcionamiento, distancia entre el sitio del impacto y el banco y cambios en el área de mercado del banco. Analizamos datos de un censo de esas transacciones en el Distrito Chicago del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de E.U.A., recopilados en visitas de sitio, bases de datos del Cuerpo y contactos con consultores y permisionarios de la Sección 404. La banca empresarial proporcionó compensación a una tasa general menor que las formas no bancarias de compensación. Aproximadamente 60% de los créditos bancarios fueron vendidos después de que se alcanzaron los estándares de protección del sitio pero antes de que se alcanzaran los estándares de funcionamiento ecológico en el sitio del banco. La distancia promedio entre el banco y el sitio impactado fue de 26 km aproximadamente. El área de mercados en la que los bancos establecidos pueden vender estos créditos de humedales ha fluctuado considerablemente a lo largo del período de estudio. La comparación de estos datos con datos similares para otros mecanismos de compensación asistirá en la evaluación de la banca como un elemento de política de conservación. Los datos que caracterizan el funcionamiento de los bancos de la banca empresarial de humedales en ambientes regulatorios son escasos, aun cuando es el mercado más establecido que se usa como instrumento en las políticas federales que administran las principales leyes de protección ambiental.