Captive Breeding, Reintroduction, and the Conservation of Amphibians

Authors

  • RICHARD A. GRIFFITHS,

    Corresponding author
    1. The Durrell Institute of Conservation and Ecology, Marlowe Building, University of Kent, Canterbury, Kent CT2 7NR, United Kingdom
      * email r.a.griffiths@kent.ac.uk
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  • LISSETTE PAVAJEAU

    1. The Durrell Institute of Conservation and Ecology, Marlowe Building, University of Kent, Canterbury, Kent CT2 7NR, United Kingdom
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* email r.a.griffiths@kent.ac.uk

Abstract

Abstract: The global amphibian crisis has resulted in renewed interest in captive breeding as a conservation tool for amphibians. Although captive breeding and reintroduction are controversial management actions, amphibians possess a number of attributes that make them potentially good models for such programs. We reviewed the extent and effectiveness of captive breeding and reintroduction programs for amphibians through an analysis of data from the Global Amphibian Assessment and other sources. Most captive breeding and reintroduction programs for amphibians have focused on threatened species from industrialized countries with relatively low amphibian diversity. Out of 110 species in such programs, 52 were in programs with no plans for reintroduction that had conservation research or conservation education as their main purpose. A further 39 species were in programs that entailed captive breeding and reintroduction or combined captive breeding with relocations of wild animals. Nineteen species were in programs with relocations of wild animals only. Eighteen out of 58 reintroduced species have subsequently bred successfully in the wild, and 13 of these species have established self-sustaining populations. As with threatened amphibians generally, amphibians in captive breeding or reintroduction programs face multiple threats, with habitat loss being the most important. Nevertheless, only 18 out of 58 reintroduced species faced threats that are all potentially reversible. When selecting species for captive programs, dilemmas may emerge between choosing species that have a good chance of surviving after reintroduction because their threats are reversible and those that are doomed to extinction in the wild as a result of irreversible threats. Captive breeding and reintroduction programs for amphibians require long-term commitments to ensure success, and different management strategies may be needed for species earmarked for reintroduction and species used for conservation research and education.

Abstract

Resumen: La crisis global de los anfibios ha resultado en el renovado interés por la reproducción en cautiverio como una herramienta de conservación para los anfibios. Aunque la reproducción en cautiverio y la reintroducción son acciones de manejo controvertidas, los anfibios poseen un número de atributos que los hacen modelos potencialmente buenos para tales programas. Revisamos la extensión y efectividad de programas de reproducción en cautiverio y reintroducción de anfibios mediante el análisis de datos de la Evaluación Global de Anfibios y otras fuentes. La mayoría de los programas de reproducción en cautiverio y reintroducción de anfibios se han concentrado en especies amenazadas en países industrializados con una diversidad de anfibios relativamente baja. De 110 especies en esos programas, 52 estaban en programas sin planes de reintroducción y que tenían como objetivo principal la investigación y/o educación para la conservación. Treinta y nueve especies más estaban en programas que implicaban la reproducción en cautiverio y la reintroducción o combinaban la reproducción en cautiverio con reacomodo de animales silvestres. Dieciocho de 58 especies reintroducidas se han reproducido con éxito en el medio silvestre, y 13 de esas especies han establecido poblaciones autosustentables. Como en los anfibios amenazados en general, los anfibios en programas de reproducción en cautiverio o de reintroducción enfrentan amenazas múltiples, de las cuales la pérdida de hábitat es la más importante. Sin embargo, sólo 18 de 58 especies reintroducidas enfrentaron amenazas que son potencialmente reversibles. Al seleccionar especies para programas en cautiverio, pueden surgir dilemas entre seleccionar especies que tienen una buena probabilidad de sobrevivir después de la reintroducción porque sus amenazas son reversibles y especies que están condenadas a la extinción en el medio silvestres como resultado de amenazas irreversibles. Los programas de reproducción en cautiverio y reintroducción de anfibios requieren compromisos a largo plazo para asegurar el éxito, y se pueden requerir diferentes estrategias de manejo para especies destinadas a la reintroducción y para especies usadas para investigación y educación de conservación.

Ancillary