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Keywords:

  • community disassembly;
  • density function;
  • dung beetle;
  • habitat fragmentation;
  • minimum-area requirement;
  • trait-dependent species extinction and decline;
  • Venezuela
  • declinación y extinción de especies dependientes de atributos;
  • desensamble de la comunidad;
  • escarabajo del estiércol;
  • fragmentación del hábitat;
  • función de la densidad;
  • requerimiento de área mínima;
  • Venezuela

Abstract: Anthropogenic disturbances such as fragmentation are rapidly altering biodiversity, yet a lack of attention to species traits and abundance patterns has made the results of most studies difficult to generalize. We determined traits of extinction-prone species and present a novel strategy for classifying species according to their population-level response to a gradient of disturbance intensity. We examined the effects of forest fragmentation on dung beetle communities in an archipelago of 33 islands recently created by flooding in Venezuela. Species richness, density, and biomass all declined sharply with decreasing island area and increasing island isolation. Species richness was highly nested, indicating that local extinctions occurred nonrandomly. The most sensitive dung beetle species appeared to require at least 85 ha of forest, more than many large vertebrates. Extinction-prone species were either large-bodied, forest specialists, or uncommon. These explanatory variables were unrelated, suggesting at least 3 underlying causes of extirpation. Large species showed high wing loading (body mass/wing area) and a distinct flight strategy that may increase their area requirements. Although forest specificity made most species sensitive to fragmentation, a few persistent habitat generalists dispersed across the matrix. Density functions classified species into 4 response groups on the basis of their change in density with decreasing species richness. Sensitive and persistent species both declined with increasing fragmentation intensity, but persistent species occurred on more islands, which may be due to their higher baseline densities. Compensatory species increased in abundance following the initial loss of sensitive species, but rapidly declined with increasing fragmentation. Supertramp species (widespread habitat generalists) may be poor competitors but strong dispersers; their abundance peaked following the decline of the other 3 groups. Nevertheless, even the least sensitive species were extirpated or rare on the smallest and most isolated islands.

Resumen: Las perturbaciones antropogénicas, como la fragmentación, están alterando la biodiversidad rápidamente; sin embargo, la falta de atención a los atributos y patrones de abundancia de las especies ha hecho que los resultados de la mayoría de los estudios sean difíciles de generalizar. Determinamos los atributos de especies susceptibles a la extinción y presentamos una estrategia novedosa para clasificar especies de acuerdo con su respuesta a nivel de población a un gradiente de intensidad de perturbación. Examinamos los efectos de la fragmentación del bosque sobre comunidades de escarabajos del estiércol en un archipiélago de 33 islas creadas recientemente por inundación en Venezuela. La riqueza de especies, la densidad y la biomasa declinaron abruptamente con el decremento del área y el incremento del aislamiento de la isla. La riqueza de especies estaba muy anidada, lo que indica que ocurrieron extinciones locales aleatoriamente. Parece ser que las especies de escarabajos más sensibles requieren por lo menos 85 ha de bosque, más que muchos vertebrados mayores. Las especies susceptibles a la extinción eran de cuerpo grande, especialistas de bosque o poco comunes. Estas variables explicativas no estaban relacionadas, lo que sugiere por los menos 3 causas de la extirpación. Las especies grandes mostraron alta carga alar (masa corporal/superficie alar) y una singular estrategia de vuelo que puede incrementar sus requerimientos de área. Aunque la especificidad del bosque hizo que la mayoría de las especies fueran sensibles a la fragmentación, unas cuantas especies generalistas de hábitat persistentes se dispersaron a través de la matriz. Las funciones de la densidad clasificaron a las especies en 4 grupos de respuesta sobre la base de cambios en la densidad con el decremento de la riqueza de especies. Tanto las especies sensibles como las persistentes declinaron con el incremento de la intensidad de la fragmentación, pero las especies persistentes ocurrieron en más islas, lo cual puede deberse a densidades originales más altas. La abundancia de especies compensatorias incrementó después de la pérdida inicial de especies sensibles, pero declinó rápidamente con el incremento de la fragmentación. Las especies supertramp (generalistas de hábitat de amplia distribución) pueden ser competidores pobres pero buenos dispersores; su abundancia alcanzó el pico después de la declinación de los otros 3 grupos. Sin embargo, aun las especies más sensibles fueron extirpadas o raras en las islas más pequeñas y más aisladas.