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Keywords:

  • Ambystoma californiense;
  • California tiger salamander;
  • density distribution;
  • mitigation credit;
  • pond-breeding amphibian;
  • reproductive value;
  • survivorship value
  • Ambystoma californiense;
  • anfibio reproductor en charcas;
  • crédito de mitigación;
  • distribución de la densidad;
  • salamandra tigre de California;
  • valor reproductivo;
  • valor de supervivencia

Abstract: Current conservation mitigation plans often fail to ensure full in-kind habitat replacement for endangered species, which suggests the need for improved methods for calculating mitigation credits. A simple, yet biologically meaningful method for calculating mitigation credits would be to let the number of mitigation credits assigned to a parcel of land scale with the reproductive value of the individuals occupying that parcel. This can be accomplished by dividing the population into 2 or more subdivisions with different reproductive values, calculating the densities of these subdivisions as a function of one or more habitat parameters, and then forming a weighted sum of these densities such that each density distribution is weighted by the reproductive value of its respective subdivision of the population. This weighted sum is the density distribution of reproductive value, and by integrating it over a particular parcel, one can determine the mitigation value of that parcel. We carried out this procedure for a population of California tiger salamanders (Ambystoma californiense), with distance from breeding site as our habitat parameter and the 3 visually identifiable age classes (adults, juveniles, and metamorphs) as our population subdivisions. This led to a density distribution of reproductive value that decreased exponentially with increasing distance from a breeding site. Mitigation strategies derived from this function will be more likely to ensure the persistence of California tiger salamander populations than current approaches, which assign all land within 1.6 km of a breeding site the same mitigation value. Use of the density distribution of reproductive value as a basis for mitigation plans is a procedure that can be applied to all endangered species, and it should improve the quality of mitigation decisions.

Resumen: Los planes actuales de mitigación de la conservación a menudo no aseguran el reemplazo total del hábitat de especies en peligro, lo que sugiere la necesidad de mejores métodos para calcular los créditos de mitigación. Un método simple, pero biológicamente significativo, para calcular créditos de mitigación sería dejar que el número de créditos de mitigación asignadas a una parcela de tierra escalen con el valor reproductivo de los individuos que ocupan esa parcela. Esto se puede lograr dividiendo a la población en 2 o más subdivisiones con valores reproductivos diferentes, calculando las densidades de estas subdivisiones como una función de uno o más parámetros del hábitat y luego formado una suma ponderada de estas densidades de tal modo que cada distribución de densidad está ponderada por el valor reproductivo de su respectiva subdivisión de la población. Esta suma ponderada es la distribución de la densidad de valor reproductivo, y al integrarlo en una parcela particular, se puede determinar el valor de mitigación de esa parcela. Llevamos este procedimiento a cabo con una población de salamandras tigre de California (Ambystoma californiense), con la distancia al sitio de reproducción como nuestro parámetro de hábitat y las 3 clases de edad identificables visualmente (adultos, juveniles y metamorfos) como nuestras subdivisiones de la población. Esto llevó a una distribución de la densidad de valor reproductivo que decreció exponencialmente con el incremento de la distancia al sitio de reproducción. Las estrategias de mitigación derivadas de esta función tendrán más probabilidad de asegurar la persistencia de las poblaciones de salamandra tigre de California que los enfoques actuales, que asignan el mismo valor de mitigación a todo el terreno dentro de un radio de 1.6 km del sitio de reproducción. El uso de la distribución de la densidad del valor reproductivo como la base para planes de mitigación es un procedimiento que puede ser aplicado a todas las especies en peligro, y debería mejorar la calidad de las decisiones de mitigación.