Impacts of Chronic Anthropogenic Noise from Energy-Sector Activity on Abundance of Songbirds in the Boreal Forest

Authors

  • ERIN M. BAYNE,

    Corresponding author
    1. Integrated Landscape Management Group, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, Alberta, Canada
      * email bayne@ualberta.ca
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  • LUCAS HABIB,

    1. Integrated Landscape Management Group, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, Alberta, Canada
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  • STAN BOUTIN

    1. Integrated Landscape Management Group, Department of Biological Sciences, University of Alberta, Edmonton, Alberta, Canada
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* email bayne@ualberta.ca

Abstract

Abstract: The effects of human activities in forests are often examined in the context of habitat conversion. Changes in habitat structure and composition are also associated with increases in the activity of people with vehicles and equipment, which results in increases in anthropogenic noise. Anthropogenic noise may reduce habitat quality for many species, particularly those that rely on acoustic signals for communication. We compared the density and occupancy rate of forest passerines close to versus far from noise-generating compressor stations and noiseless well pads in the boreal forest of Alberta, Canada. Using distance-based sampling, we found that areas near noiseless energy facilities had a total passerine density 1.5 times higher than areas near noise-producing energy sites. The White-throated Sparrow (Zonotrichia albicollis), Yellow-rumped Warbler (Dendroica coronata), and Red-eyed Vireo (Vireo olivaceus) were less dense in noisy areas. We used repeat sampling to estimate occupancy rate for 23 additional species. Seven had lower conditional or unconditional occupancy rates near noise-generating facilities. One-third of the species examined showed patterns that supported the hypothesis that abundance is influenced by anthropogenic noise. An additional 4 species responded negatively to edge effects. To mitigate existing noise impacts on birds would require approximately $175 million. The merits of such an effort relative to other reclamation actions are discussed. Nevertheless, given the $100 billion energy-sector investment planned for the boreal forest in the next 10 years, including noise suppression technology at the outset of construction, makes noise mitigation a cost-effective best-management practice that might help conserve high-quality habitat for boreal birds.

Abstract

Resumen: Los efectos de las actividades humanas en los bosques a menudo son examinados en el contexto de la conversión del hábitat. Sin embargo, en asociación con cambios en la estructura y composición del hábitat hay incrementos en la actividad de personas con vehículos y equipo, lo que resulta en incrementos en el ruido antropogénico. El ruido antropogénico puede reducir la calidad del hábitat para muchas especies, particularmente las que dependen de señales acústicas para su comunicación. Comparamos la densidad y la tasa de ocupación de paserinos de bosque cerca versus lejos de estaciones compresoras generadoras de ruido y pozos silenciosos en el bosque boreal de Alberta, Canadá. Utilizando muestreo basado en distancias, encontramos que las áreas cerca de instalaciones energéticas silenciosas tenían una densidad total de paserinos 1.5 veces mayor que las áreas cercanas a sitios generadores de ruido. La densidad de Zonotrichia albicollis, Dendroica coronata y Vireo olivaceus fue menor en áreas ruidosas. Utilizamos muestreos de repetición para estimar la tasa de ocupación de 23 especies adicionales. Siete tenían menores tasas de ocupación condicional o incondicional cerca de las instalaciones generadoras de ruido. Un tercio de las especies examinadas mostró patrones que soportaron la hipótesis que la abundancia esta influida por el ruido antropogénico. Cuatro especies adicionales respondieron negativamente a los efectos de borde. Para mitigar los impactos del ruido sobre las aves se requeriría approximately US $175 millones. Se discuten los méritos de tal esfuerzo en relación con otras acciones de reclamación. Sin embargo, dada la inversión de $100 billones planeada por el sector energético en el bosque boreal en los próximos 10 años, la inclusión de tecnología supresora de ruido al comienzo de la construcción, hace que la mitigación de ruido sea una práctica de manejo rentable que podría ayudar a conservar hábitat de buena calidad para las aves boreales.

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