Protection of Mammal Diversity in Central America

Authors


Abstract

Abstract: Central America is exceptionally rich in biodiversity, but varies widely in the attention its countries devote to conservation. Protected areas, widely considered the cornerstone of conservation, were not always created with the intent of conserving that biodiversity. We assessed how well the protected-area system of Central America includes the region's mammal diversity. This first required a refinement of existing range maps to reduce their extensive errors of commission (i.e., predicted presences in places where species do not occur). For this refinement, we used the ecological limits of each species to identify and remove unsuitable areas from the range. We then compared these maps with the locations of protected areas to measure the habitat protected for each of the region's 250 endemic mammals. The species most vulnerable to extinction—those with small ranges—were largely outside protected areas. Nevertheless, the most strictly protected areas tended toward areas with many small-ranged species. To improve the protection coverage of mammal diversity in the region, we identified a set of priority sites that would best complement the existing protected areas. Protecting these new sites would require a relatively small increase in the total area protected, but could greatly enhance mammal conservation.

Abstract

Resumen: América Central es excepcionalmente rica en biodiversidad, pero varía ampliamente en la atención que sus países dedican a la conservación. Las áreas protegidas, ampliamente consideradas las piedras angulares de la conservación, no siempre fueron creadas con la intención de conservar esa biodiversidad. Evaluamos cuanta biodiversidad de mamíferos de la región está incluida en el sistema de áreas protegidas de América Central. Esto requirió primero del refinamiento de los mapas de distribución para reducir sus extensos errores de comisión (i.e., presencia pronosticada en sitios donde no ocurren las especies). Para este refinamiento, utilizamos los límites ecológicos de cada especie para identificar y remover áreas no adecuadas. Posteriormente comparamos estos mapas con la localización de áreas protegidas para medir el hábitat protegido para cada una de las 250 especies de mamíferos endémicas de la región. Las especies más vulnerables a la extinción–aquellas con áreas de distribución pequeñas–estaban principalmente fuera de las áreas protegidas. Sin embargo, las áreas más estrictamente protegidas tendieron hacia áreas con muchas especies de área de distribución pequeña. Para mejorar la cobertura de protección a la diversidad de mamíferos de la región, identificamos un conjunto de sitios prioritarios que serían el mejor complemento de las áreas protegidas existentes. La protección de estos sitios nuevos requeriría un incremento relativamente pequeño del área protegida total, pero podría incrementar la conservación de mamíferos.

Ancillary