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Response of a Group of Sichuan Snub-Nosed Monkeys to Commercial Logging in the Qinling Mountains, China

Authors

  • SONGTAO GUO,

    1. Department of Geology, Northwest University, Xi'an 710069, China
    2. Key Laboratory of Resource Biology and Biotechnology in Western China of Ministry of Education, and College of Life Sciences, Northwest University, Xi'an 710069, China
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  • WEIHONG JI,

    1. Institute of Natural Resource, Massey University, Albany, Auckland, New Zealand
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  • BAOGUO LI,

    Corresponding author
    1. Department of Geology, Northwest University, Xi'an 710069, China
    2. Key Laboratory of Resource Biology and Biotechnology in Western China of Ministry of Education, and College of Life Sciences, Northwest University, Xi'an 710069, China
      **Address correspondence to Baoguo Li, emailbaoguoli@nwu.edu.cn
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  • MING LI

    1. Institute of Zoology, Chinese Academy of Sciences, Beijing 100101, China
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**Address correspondence to Baoguo Li, emailbaoguoli@nwu.edu.cn

Abstract

Abstract: Habitat destruction is one of the greatest threats to primates worldwide. To understand the impact of forest logging on the habitat use of primates in temperate mixed forest, we compared the range, habitat used, population size, and diet of a troop (ERT) of Sichuan snub-nosed monkeys (Rhinopithecus roxellana) in the Qinling Mountains before (1989), during (1997), and after (2002–2003) commercial logging. Logging significantly changed the composition of the forest and the food supply for the troop. Some areas were heavily logged and formed patches in the forest that lacked canopy cover. The troop moved 7 km away from their original range when logging took place and returned to their original range after logging stopped, but they avoided heavily logged areas that lacked canopy cover. Their movement indicated some degree of site fidelity in this species. Diet and home range changed after logging, but the population size remained stable, which suggests that this species has some ability to adapt to habitat changes. Our results may reflect a natural flexibility in primates to adapt to the changing food resources in temperate areas with marked seasonal variations in food availability and distribution. This flexibility may have contributed to their higher degree of resilience to habitat alterations caused by human activities compared with tropical forest primates that have a more specialized diet. Our findings provide important baseline information that will help decision makers in their efforts to conserve primates, especially in temperate regions, and to sustainably manage primate habitat.

Abstract

Resumen: La destrucción del hábitat es una de las mayores amenazas a los primates del mundo. Para entender el impacto de la explotación forestal comercial sobre el uso de hábitat por primates en bosques templados mixtos, comparamos la distribución, el hábitat utilizado, el tamaño poblacional y la dieta de una tropa (ERT) de monos Rhinopithecus roxellana en las Montañas Qinling antes (1989), durante (1997) y después (2002–2003) de la explotación forestal comercial. La explotación forestal cambió significativamente la composición del bosque y la disponibilidad de alimento para la tropa. Algunas áreas fueron explotadas intensivamente y formaron parches en el bosque que carecían de cobertura de dosel. La tropa se desplazó 7 km de su distribución original cuando la explotación forestal se llevó a cabo y retornó a su distribución original cuando cesó, pero los monos evitaron las áreas intensamente explotadas que carecían de dosel. Este desplazamiento indicó algún grado de fidelidad de sitio en esta especie. La dieta y el rango de hogar cambiaron después de la explotación forestal, pero el tamaño de la población permaneció estable, lo que sugiere que esta especie tiene cierta habilidad para adaptarse a cambios en el hábitat. Nuestros resultados pueden reflejar una flexibilidad natural de los primates para adaptarse a los cambios en los recursos alimenticios en áreas templadas con una variación estacional marcada en la disponibilidad y distribución de alimento. Esta flexibilidad puede haber contribuido al mayor grado de resiliencia a las alteraciones del hábitat provocadas por actividades humanas en comparación con primates de bosques tropicales que tiene una dieta más especializada. Nuestros resultados proporcionan importante información básica que ayudará a los tomadores de decisiones en sus esfuerzos por la conservación de primates, especialmente en regiones templadas, y al manejo sustentable del hábitat de primates.

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