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Engaging Recreational Fishers in Management and Conservation: Global Case Studies

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Abstract

Abstract: Globally, the number of recreational fishers is sizeable and increasing in many countries. Associated with this trend is the potential for negative impacts on fish stocks through exploitation or management measures such as stocking and introduction of non-native fishes. Nevertheless, recreational fishers can be instrumental in successful fisheries conservation through active involvement in, or initiation of, conservation projects to reduce both direct and external stressors contributing to fishery declines. Understanding fishers' concerns for sustained access to the resource and developing methods for their meaningful participation can have positive impacts on conservation efforts. We examined a suite of case studies that demonstrate successful involvement of recreational fishers in conservation and management activities that span developed and developing countries, temperate and tropical regions, marine and freshwater systems, and open- and closed-access fisheries. To illustrate potential benefits and challenges of involving recreational fishers in fisheries management and conservation, we examined the socioeconomic and ecological contexts of each case study. We devised a conceptual framework for the engagement of recreational fishers that targets particular types of involvement (enforcement, advocacy, conservation, management design [type and location], research, and monitoring) on the basis of degree of stakeholder stewardship, scale of the fishery, and source of impacts (internal or external). These activities can be enhanced by incorporating local knowledge and traditions, taking advantage of leadership and regional networks, and creating collaborations among various stakeholder groups, scientists, and agencies to maximize the probability of recreational fisher involvement and project success.

Abstract

Resumen: Globalmente, el número de pescadores recreativos es considerable y está incrementando en muchos países. Esta tendencia se asocia con el potencial de impactos negativos sobre la disponibilidad de peces mediante la explotación o medidas de manejo como el aprovisionamiento e introducción de peces no nativos. Sin embargo, los pescadores recreativos pueden jugar un papel decisivo en el éxito de la conservación de pesquerías mediante su participación activa en, o en el inicio de, proyectos de conservación para reducir los factores estresantes, tanto directos como externos, que contribuyen a la declinación de las pesquerías. El entendimiento de las preocupaciones de los pescadores por el acceso sustentable al recurso y por el desarrollo de métodos para una participación significativa puede tener impactos positivos sobre los esfuerzos de conservación. Examinamos un conjunto de estudios de caso que demuestran una participación exitosa de pescadores recreativos en actividades de manejo y conservación en países desarrollados y en desarrollo, regiones templadas y tropicales, sistemas marinos y dulceacuícolas y en pesquerías de acceso abierto y cerrado. Para ilustrar los beneficios y retos potenciales de involucrar a pescadores recreativos en el manejo y la conservación de pesquerías, examinamos el contexto socioeconómico y ecológico de cada estudio de caso. Diseñamos un marco conceptual para comprometer a pescadores recreativos que enfoca diferentes tipos de compromiso (coerción, intercesión, conservación, diseño de manejo [tipo y localidades], investigación y monitoreo) con base en el grado de responsabilidad de las partes interesadas, la escala de la pesquería y la fuente de impactos (interna o externa). Estas actividades se pueden mejorar mediante la incorporación del conocimiento y tradiciones locales, el aprovechamiento de las redes regionales de liderazgo y la creación de colaboraciones entre los diferentes grupos de interés, científicos y agencias para maximizar la probabilidad de la participación de pescadores recreativos y el éxito del proyecto.

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