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Keywords:

  • Australia;
  • cyclones;
  • forest fragmentation;
  • long-term research;
  • mammal assemblages;
  • marsupials;
  • matrix vegetation;
  • Queensland;
  • tropical rainforests
  • Australia;
  • bosques lluviosos tropicales;
  • ciclones;
  • ensambles de mamíferos;
  • fragmentación de bosque;
  • investigación a largo plazo;
  • marsupiales;
  • matriz de vegetación;
  • Queensland

Abstract: Habitat fragmentation is a severe threat to tropical biotas, but its long-term effects are poorly understood. We evaluated longer-term changes in the abundance of larger (>1 kg) mammals in fragmented and intact rainforest and in riparian “corridors” in tropical Queensland, with data from 190 spotlighting surveys conducted in 1986–1987 and 2006–2007. In 1986–1987 when most fragments were already 20–50 years old, mammal assemblages differed markedly between fragmented and intact forest. Most vulnerable were lemuroid ringtail possums (Hemibelideus lemuroides), followed by Lumholtz's tree-kangaroos (Dendrolagus lumholtzi) and Herbert River ringtail possums (Pseudocheirus herbertensis). Further changes were evident 20 years later. Mammal species richness fell significantly in fragments, and the abundances of 4 species, coppery brushtail possums (Trichosurus vulpecula johnstoni), green ringtail possums (Pseudochirops archeri), red-legged pademelons (Thylogale stigmatica), and tree-kangaroos, declined significantly. The most surprising finding was that the lemuroid ringtail, a strict rainforest specialist, apparently recolonized one fragment, despite a 99.98% decrease in abundance in fragments and corridors. A combination of factors, including long-term fragmentation effects, shifts in the surrounding matrix vegetation, and recurring cyclone disturbances, appear to underlie these dynamic changes in mammal assemblages.

Resumen: La fragmentación del hábitat es una severa amenaza para las biotas tropicales, pero se conoce poco sobre sus efectos a largo plazo. Evaluamos cambios de largo plazo en la abundancia de mamíferos mayores (>1 kg) en bosque lluvioso fragmentado e intacto y en “corredores” ribereños en Queensland, con datos de 190 muestreos con reflector llevados a cabo en 1986–1987 y 2006–2007. En 1986–1987, cuando la mayoría de los fragmentos ya tenían entre 20 y 50 años, los ensambles de mamíferos difirieron significativamente entre bosque intacto y fragmentado. Los más vulnerables fueron zarigüeyas (Hemibelideus lemuroides), seguidas por canguros arborícolas (Dendrolagus lumholtzi) y zarigüeyas (Pseudocheirus herbertensis). Mayores cambios fueron evidentes 20 años después. La riqueza de mamíferos decayó significativamente en los fragmentos, las abundancias de 4 especies, Trichosurus vulpecula johnstoni, Pseudochirops archeri, Thylogale stigmatica y D. lumholtzi, disminuyó significativamente. El hallazgo más sorprendente fue que H. lemuroids, un especialista de bosque estricto, aparentemente recolonizó un fragmento, no obstante un 99.98% de disminución en abundancia en los fragmentos y corredores. Una combinación de factores, incluyendo los efectos de la fragmentación a largo plazo, cambios en la matriz de vegetación circundante y las perturbaciones ciclónicas recurrentes, parece subyacer en estos cambios dinámicos en los ensambles de mamíferos.