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Keywords:

  • forest disturbance;
  • priority conservation areas;
  • species range;
  • species diversity;
  • tree inventories;
  • tropical forest conservation;
  • wood density
  • áreas prioritarias para la conservación;
  • conservación de bosques tropicales;
  • densidad de madera;
  • diversidad de especies;
  • inventarios de árboles;
  • perturbación de bosques;
  • rango de distribución de especies

Abstract: Inventories of tree species are often conducted to guide conservation efforts in tropical forests. Such surveys are time consuming, demanding of expertise, and expensive to perform and interpret. Approaches to make survey efforts simpler or more effective would be valuable. In particular, it would be good to be able to easily identify areas of old-growth forest. The average density of the wood of a tree species is closely linked to its successional status. We used tree inventory data from eastern Borneo to determine whether wood density can be used to quantify forest disturbance and conservation importance. The average density of wood in a plot was significantly and negatively related to disturbance levels, with plots with higher wood densities occurring almost exclusively in old-growth forests. Average wood density was unimodally related to the diversity of tree species, indicating that the average wood density in a plot might be a better indicator of old-growth forest than species diversity. In addition, Borneo endemics had significantly heavier wood than species that are common throughout the Malesian region, and they were more common in plots with higher average wood density. We concluded that wood density at the plot level could be a powerful tool for identifying areas of conservation priority in the tropical rain forests of Southeast Asia.

Resumen: Los inventarios de árboles a menudo son llevados a cabo para guiar los esfuerzos de conservación en bosques tropicales. Tales inventarios consumen tiempo, demandan profesionalismo y su realización e interpretación son costosas. Métodos para que los esfuerzos fueran más simples o más efectivos serían muy valiosos. En particular, sería bueno poder identificar áreas de bosque maduro fácilmente. La densidad promedio de madera de una especie de árbol se relaciona estrechamente con el estatus sucesional. Utilizamos datos del inventario de árboles de Borneo oriental y de densidad de madera para determinar sí la densidad de la madera se puede utilizar para cuantificar la perturbación del bosque y su importancia para la conservación. La densidad promedio de madera en una parcela se relacionó significativa y negativamente con los niveles de perturbación, las parcelas con las mayores densidades de madera ocurrieron casi exclusivamente en los bosques maduros. La densidad promedio de madera se relacionó unimodalmente con la diversidad de especies de árboles, lo que indica que la densidad promedio de madera en una parcela puede ser un mejor indicador de un bosque maduro que la diversidad de especies. Adicionalmente, las especies endémicas de Borneo tenían madera significativamente más pesada que las especies que son comunes en la regíon Malesiana, y fueron más comunes en parcelas con mayor densidad promedio de madera. Concluimos que la densidad de madera a nivel de parcela pudiera ser una herramienta poderosa para la identificación de áreas de prioridad para la conservación en los bosques tropicales lluviosos del sureste de Asia.