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Keywords:

  • data-poor fisheries;
  • Hippocampus;
  • marine conservation;
  • minimum size limits;
  • sensitivity analysis;
  • uncertainty
  • análisis de sensibilidad;
  • conservación marina;
  • Hippocampus;
  • incertidumbre;
  • límites de tamaño mínimo;
  • pesquerías con pocos datos

Abstract: Achieving multiple conservation objectives can be challenging, particularly under high uncertainty. Having agreed to limit seahorse (Hippocampus) exports to sustainable levels, signatories to the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES) were offered the option of a single 10-cm minimum size limit (MSL) as an interim management measure for all Hippocampus species (≥34). Although diverse stakeholders supported the recommended MSL, its biological and socioeconomic implications were not assessed quantitatively. We combined population viability analysis, model sensitivity analysis, and economic information to evaluate the trade-off between conservation threat to and long-term cumulative income from these exploited marine fishes of high conservation concern. We used the European long-snouted seahorse (Hippocampus guttulatus) as a representative species to compare the performance of MSLs set at alternative biological reference points. Our sensitivity analyses showed that in most of our scenarios, setting the MSL just above size at maturity (9.7 cm in H. guttulatus) would not prevent exploited populations from becoming listed as vulnerable. By contrast, the relative risk of decline and extinction were almost halved—at a cost of only a 5.6% reduction in long-term catches—by increasing the MSL to the size reached after at least one full reproductive season. On the basis of our analysis, a precautionary increase in the MSL could be compatible with sustaining fishers' livelihoods and international trade. Such management tactics that aid species conservation and have minimal effects on long term catch trends may help bolster the case for CITES trade management of other valuable marine fishes.

Resumen: El logro de objetivos de conservación múltiples puede ser desafiante, particularmente en situaciones de mucha incertidumbre. Habiendo acordado limitar las exportaciones de caballitos marinos (Hippocampus) a niveles sustentables, los firmantes de la Convención Internacional para el Comercio de Especies en Peligro de Fauna y Flora Silvestres (CITES) recibieron la opción de un solo límite de tamaño mínimo (LTM) de10 cm como una medida de manejo interina para todas las especies (≥34). Aunque los diversos grupos de interés aceptaron el LTM recomendado, sus implicaciones biológicas y socioeconómicas no fueron evaluadas cuantitativamente. Combinamos el análisis de viabilidad poblacional, el análisis de sensibilidad del modelo e información económica para evaluar la compensación entre la amenaza a la conservación y las ganancias acumulativas obtenidas de estos peces marinos explotados de gran preocupación para la conservación. Utilizamos a Hippocampus guttulatus como una species representative para comparer el funcionamiento de LTM fijados en puntos de referencia biológica alternativos. Nuestros análisis de sensibilidad mostraron que en la mayoría de los escenarios, la definición de LTM justo por encima de la talla de maduración (9.7 cm en H. guttulatus) no evitaba que las poblaciones explotadas fueran enlistadas como vulnerables. En contraste, los riesgos relativos de declinación y extinción se redujeron casi a la mitad—a costa de una reducción de sólo 5.6% en las capturas de largo plazo—mediante el incremento del LTM a un tamaño alcanzado después de por lo menos una época de reproducción completa. Con base en nuestro análisis, un incremento precautorio del LTM pudiera ser compatible con el sostenimiento del sustento de pescadores y del comercio internacional. Tales estrategias de manejo que ayudan a la conservación de especies y que tienen efectos mínimos sobre la tasa de captura pueden ayudar a reforzar el caso para que CITES maneje el comercio de otras peces marinos valiosos.