Social-Psychological Principles of Community-Based Conservation and Conservancy Motivation: Attaining Goals within an Autonomy-Supportive Environment

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Abstract

Abstract: Community-based natural resource conservation programs in developing nations face many implementation challenges underpinned by social-psychological mechanisms. One challenge is garnering local support in an economically and socially sustainable fashion despite economic hardship and historical alienation from local resources. Unfortunately, conservationists' limited understanding of the social-psychological mechanisms underlying participatory conservation impedes the search for appropriate solutions. We address this issue by revealing key underlying social-psychological mechanisms of participatory conservation. Different administrative designs create social atmospheres that differentially affect endorsement of conservation goals. Certain forms of endorsement may be less effective motivators and less economically and socially sustainable than others. From a literature review we found that conservation initiatives endorsed primarily for nonautonomous instrumental reasons, such as to avoid economic fines or to secure economic rewards, are less motivating than those endorsed for autonomous reasons, such as for the opportunity for personal expression and growth. We suggest that successful participatory programs promote autonomous endorsement of conservation through an administrative framework of autonomy support—free and open democratic participation in management, substantive recognition and inclusion of local stakeholder identity, and respectful, noncoercive social interaction. This framework of the autonomy-supportive environment (self-determination theory) has important implications for future research into program design and incentive-based conservation and identifies a testable social-psychological theory of conservancy motivation.

Abstract

Resumen: Los programas de conservación de los recursos naturales basados en comunidades en países en desarrollo enfrentan muchos retos de implementación avalados por mecanismos socio-psicológicos. Un reto es recabar apoyo local de manera económica y socialmente sustentable no obstante adversidades económicas y desinterés histórico por los recursos locales. Desafortunadamente, el conocimiento limitado de los conservacionistas acerca de los mecanismos socio-psicológicos que subyacen en la conservación participativa impide la búsqueda de soluciones apropiadas. Abordamos este tema revelando los mecanismos sociales y psicológicos subyacentes en la conservación participativa. Diferentes diseños administrativos crean atmósferas sociales que afectan diferencialmente el respaldo de las metas de conservación. Ciertas formas de respaldo pueden ser motivadores menos efectivos y menos sustentables económica y socialmente que otros. En una revisión de literatura encontramos que las iniciativas de conservación suscritas por razones instrumentales no autónomas, tal como evitar multas económicas o asegurar recompensas económicas, son menos motivadoras que las que se suscriben por razones autónomas, como la oportunidad para expresiones y crecimiento personal. Sugerimos que los programas participativos exitosos promueven un respaldo autónomo de la conservación por medio de un marco administrativo de apoyo autónomo—participación democrática libre y abierta en el manejo, reconocimiento sustantivo e inclusión de identidades locales, e interacción social respetuosa y no coercitiva. Este marco para el ambiente de autonomía y solidaridad (teoría de la autodeterminación) tiene implicaciones importantes para el diseño de investigaciones futuras en diseño de programas y conservación basada en incentivos e identifica una teoría socio-psicológica comprobable de motivación para la conservación.

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