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Keywords:

  • indicator taxa;
  • predictor sets;
  • rainforest;
  • species loss;
  • species turnover
  • bosque lluviosos;
  • conjuntos pronosticadores;
  • pérdida de especies;
  • renovación de especies;
  • taxa indicadores

Abstract: Searching for indicator taxa representative of diverse assemblages, such as arthropods, is an important objective of many conservation studies. We evaluated the impacts of a wide gradient of disturbance in Gabon on a range of arthropod assemblages representing different feeding guilds. We examined 4 × 105 arthropod individuals from which 21 focal taxa were separated into 1534 morphospecies. Replication included the understory of 3 sites in each of 4 different stages of forest succession and land use (i.e., habitats) after logging (old and young forests, savanna, and gardens). We used 3 complementary sampling methods to survey sites throughout the year. Overall differences in arthropod abundance and diversity were greatest between forest and open habitats, and cleared forest invaded by savanna had the lowest abundance and diversity. The magnitude of faunal differences was much smaller between old and young forests. When considered at this local scale, anthropogenic modification of habitats did not result in a monotonous decline of diversity because many herbivore pests and their associated predators and parasitoids were abundant and diverse in gardens, where plant productivity was kept artificially high year-round through watering and crop rotation. We used a variety of response variables to measure the strength of correlations across survey locations among focal taxa. These could be ranked as follows in terms of decreasing number of significant correlations: species turnover > abundance > observed species richness > estimated species richness > percentage of site-specific species. The number of significant correlations was generally low and apparently unrelated to taxonomy or guild structure. Our results emphasize the value of reporting species turnover in conservation studies, as opposed to simply measuring species richness, and that the search for indicator taxa is elusive in the tropics. One promising alternative might be to consider “predictor sets” of a small number of taxa representative of different functional groups, as identified in our study.

Resumen: La búsqueda de taxa indicadores representativos de ensambles diversos, como lo artrópodos, es un objetivo importante de muchos estudios de conservación. Evaluamos los impactos de un gradiente de perturbación amplio en Gabón sobre ensambles de artrópodos representando gremios alimentarios diferentes. Examinamos 4 × 105 individuos de artrópodos de los cuales 21 taxa focales fueron separados en 1534 morfoespecies. La replicación incluyó el sotobosque de tres sitios en cada una de cuatro etapas diferentes de la sucesión de bosques y de uso de suelo (i.e., hábitats) después de ser talados (bosques jóvenes y maduros, sabana y jardines). Utilizamos tres métodos de muestreo complementarios para estudiar los sitios a lo largo del año. Las diferencias generales en la abundancia y diversidad de artrópodos fueron mayores entre bosques y hábitats abiertos, y el bosque talado invadido por sabana tuvo la menor abundancia y diversidad. La magnitud de las diferencias fue mucho más pequeña entre los bosques maduros y viejos. Al considerarla en esta escala local, la modificación antropogénica de hábitats no resultó en una declinación monótona de la diversidad porque muchas plagas de herbívoros y sus depredadores y parasitoides asociados fueron abundantes y diversas en los jardines, donde la productividad de plantas fue mantenida artificialmente a lo largo del año mediante riego y rotación de cultivos. Utilizamos una variedad de variables de respuesta para medir la robustez de las correlaciones en los sitios de muestreo entre taxa focales. Estos pudieron ser clasificados, en términos del número decreciente de correlaciones significativas, como sigue: renovación de especies > abundancia > riqueza de especies observada > riqueza de especies estimada > porcentaje de especies específicas de sitios. El número de correlaciones significativas generalmente fue bajo y aparentemente sin relación con la taxonomía ni la estructura del gremio. Nuestros resultados enfatizan el valor de reportar la renovación de especies en los estudios de conservación, en lugar de simplemente medir la riqueza de especies, y que la búsqueda de taxa indicadores es elusiva en los trópicos. Una alternativa prometedora pudiera ser la consideración de “conjuntos pronosticadores” de números pequeños de taxa representativos de grupos funcionales diferentes, como los identificados en nuestro estudio.