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Keywords:

  • aggregation fishing;
  • fish conservation;
  • fisheries;
  • fishery management;
  • grouper;
  • overexploitation;
  • reef fishes;
  • spawning aggregation
  • base de datos de agregaciones de desove;
  • conservación de peces;
  • manejo de pesquerías;
  • peces de arrecife;
  • pesca en agregaciones;
  • pesquerías;
  • sobrexplotación

Abstract: Species that periodically and predictably congregate on land or in the sea can be extremely vulnerable to overexploitation. Many coral reef fishes form spawning aggregations that are increasingly the target of fishing. Although serious declines are well known for a few species, the extent of this behavior among fishes and the impacts of aggregation fishing are not appreciated widely. To profile aggregating species globally, establish a baseline for future work, and strengthen the case for protection, we (as members of the Society for the Conservation of Reef Fish Aggregations) developed a global database on the occurrence, history, and management of spawning aggregations. We complemented the database with information from interviews with over 300 fishers in Asia and the western Pacific. Sixty-seven species, mainly commercial, in 9 families aggregate to spawn in the 29 countries or territories considered in the database. Ninety percent of aggregation records were from reef pass channels, promontories, and outer reef-slope drop-offs. Multispecies aggregation sites were common, and spawning seasons of most species typically lasted <3 months. The best-documented species in the database, the Nassau grouper (Epinephelus striatus), has undergone substantial declines in aggregations throughout its range and is now considered threatened. Our findings have important conservation and management implications for aggregating species given that exploitation pressures on them are increasing, there is little effective management, and 79% of those aggregations sufficiently well documented were reported to be in decline. Nonetheless, a few success stories demonstrate the benefits of aggregation management. A major shift in perspective on spawning aggregations of reef fish, from being seen as opportunities for exploitation to acknowledging them as important life-history phenomena in need of management, is urgently needed.

Resumen: Las especies que periódica y previsiblemente se congregan en tierra o en el mar pueden ser extremadamente vulnerables a la sobrexplotación. Muchos peces de arrecifes de coral forman agregaciones de desove que cada vez más son objeto de pesca. Aunque son bien conocidas las declinaciones severas de unas cuantas especies, la extensión de este comportamiento en los peces y los impactos de la pesca en agregaciones no son ampliamente conocidas. Para perfilar globalmente a las especies que forman agregaciones, establecer una referencia para trabajo futuro y reforzar el caso para protección, nosotros (como miembros de la Sociedad para la Conservación de Agregaciones de Peces de Arrecifes de Coral) desarrollamos una base de datos global sobre la ocurrencia, historia y manejo de agregaciones de desove. Complementamos la base de datos con información de entrevistas con más de 300 pescadores en Asia y el Pacífico occidental. Sesenta y siete especies, casi todas comerciales, en nueve familias se agregan para desovar en los 29 países o territorios considerados en la base de datos. Noventa y nueve porciento de los registros de agregación fueron de canales de paso en arrecifes, promontorios y pendientes afuera de los arrecifes. Los sitios de agregación de numerosas especies fueron comunes y las temporadas de desove de la mayoría de las especies típicamente duraron <3 meses. La especie mejor documentada en la base de datos, Epinephelus striatus, ha experimentado declinaciones sustanciales en agregaciones en todo su rango de distribución y actualmente es considerada amenazada. Nuestros hallazgos tienen importantes implicaciones de conservación y manejo para especies que forman agregaciones dado que las presiones de explotación están incrementando, casi no hay manejo efectivo y se reportó que 79% de las especies suficientemente documentadas están declinando. Sin embargo, algunas historias de éxito demuestran los beneficios del manejo de agregaciones. Se requiere urgentemente un cambio de fondo en la perspectiva de las agregaciones de desove de peces de arrecifes, en el que dejen de ser vistas como oportunidades de explotación y sean reconocidas como un fenómeno importante de la historia de vida que necesita ser manejado.