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Keywords:

  • conservation planning;
  • habitat loss;
  • land conversion;
  • land use;
  • native grassland;
  • Prairie Pothole Region
  • conversión de suelo;
  • pastizal nativo;
  • pérdida de hábitat;
  • planificación de la conservación;
  • Región Pothole Prairie;
  • uso de suelo

Abstract: Native grasslands that support diverse populations of birds are being converted to cropland at an increasing rate in the Prairie Pothole Region of North America. Although limited funding is currently available to mitigate losses, accurate predictions of probability of conversion would increase the efficiency of conservation measures. We studied conversion of native grassland to cropland in the Missouri Coteau region of North and South Dakota (U.S.A.) during 1989–2003. We estimated the probability of conversion of native grassland to cropland with satellite imagery and logistic regression models that predicted risk of conversion and by comparing the overlap between areas of high biological value and areas most vulnerable to conversion. Annualized probability of conversion was 0.004, and 36,540 ha of native grassland were converted to cropland during the period of our study. Our predictive models fit the data and correctly predicted 70% of observed conversions of grassland. Probability of conversion varied spatially and was correlated with landscape features like amount of surrounding grassland, slope, and soil productivity. Tracts of high biological value were not always at high risk of conversion. We concluded the most biologically valuable areas that are most vulnerable to conversion should be prioritized for conservation. This approach can be applied broadly to other systems and offers great utility for implementing conservation in areas with spatially variable biological value and probability of conversion.

Resumen: Los pastizales nativos que soportan diversas poblaciones de aves están siendo convertidos a tierras agrícolas a un ritmo cada vez mayor en la Región Pothole Prairie de Norte América. Aunque el financiamiento actual es limitado como para mitigar las pérdidas, predicciones precisas de la probabilidad de conversión incrementarían la eficiencia de las medidas de conservación. Estudiamos la conversión de pastizal nativo a tierra agrícola en la región Missouri Coteau de Dakota del Norte y del Sur (E.U.A.) entre 1989 y 2003. Estimamos la probabilidad de conversión de pastizal nativo a tierra agrícola mediante imágenes de satélite y modelos de regresión logística que predijeron el riesgo de conversión y mediante la comparación de traslape de áreas de alto valor biológico y las áreas más vulnerables a la conversión. La probabilidad anualizada de conversión fue 0.004, y 36,540 ha de pastizal fueron convertidos a terrenos agrícolas durante el período de nuestro estudio. Nuestros modelos predictivos se ajustan a los datos y predijeron correctamente el 70% de las conversiones de pastizales observadas. La probabilidad de conversión varió espacialmente y se correlacionó con los atributos del paisaje como la cantidad de pastizal circundante, la pendiente t la productividad del suelo. Trechos de alto valor biológico no siempre estuvieron en gran riesgo de conversión. Concluimos que las áreas biológicamente más valiosas que son más vulnerables a la conversión debieran ser priorizadas para su conservación. Este método puede ser aplicado ampliamente a otros sistemas y ofrece gran utilidad para la implementación de la conservación en áreas con valores biológicos y probabilidades de conversión variables espacialmente.