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Keywords:

  • biodiversity conservation;
  • biogeographic provinces;
  • Caribbean;
  • Latin America;
  • marine protected areas;
  • no-take marine reserves
  • Áreas marinas protegidas;
  • Caribe;
  • conservación de la biodiversidad;
  • Latinoamérica;
  • provincias biogeográficas;
  • reservas estrictas

Abstract: Marine protected areas (MPAs), including no-take marine reserves (MRs), play an important role in the conservation of marine biodiversity. We document the status of MPAs and MRs in Latin America and the Caribbean, where little has been reported on the scope of such protection. Our survey of protected area databases, published and unpublished literature, and Internet searches yielded information from 30 countries and 12 overseas territories. At present more than 700 MPAs have been established, covering more than 300,000 km2 or 1.5% of the coastal and shelf waters. We report on the status of 3 categories of protection: MPAs (limited take throughout the area), MRs (no-take throughout the area), and mixed-use (a limited-take MPA that contains an MR). The majority of protected areas in Latin America and the Caribbean are MPAs, which allow some or extensive extractive activities throughout the designated area. These 571 sites cover 51,505 km2 or 0.3% of coastal and shelf waters. There are 98 MRs covering 16,862 km2 or 0.1% of the coastal and shelf waters. Mixed-use MPAs are the fewest in number (87), but cover the largest area (236,853 km2, 1.2%). Across Latin America and the Caribbean, many biogeographic provinces are underrepresented in these protected areas. Large coastal regions remain unprotected, in particular, the southern Pacific and southern Atlantic coasts of South America. Our analysis reveals multiple opportunities to strengthen marine conservation in Latin America and the Caribbean by improving implementation, management, and enforcement of existing MPAs; adding new MPAs and MRs strategically to enhance connectivity and sustainability of existing protection; and establishing new networks of MPAs and MRs or combinations thereof to enhance protection where little currently exists.

Resumen: Las áreas marinas protegidas (AMP), incluyendo las reservas estrictas (RE), juegan un papel importante en la conservación de la biodiversidad marina. Documentamos el estado de AMP y RE en Latinoamérica y el Caribe, en donde se ha registrado poco sobre los alcances de esta forma de protección. Nuestras consultas de bases de datos de áreas protegidas, literatura publicada y no publicada y búsquedas en internet produjeron información de 30 países y 12 territorios marinos. A la fecha, se han establecido más de 700 AMP, abarcando 300,000 km2 o 1.5% de las aguas costeras. Reportamos el estado de tres categorías de protección: AMP (captura limitada en toda el área), RE (sin captura en toda el área) y uso mixto (una AMP con captura limitada que contiene una RE). La mayoría de las áreas protegidas en Latinoamérica y el Caribe son AMP, que permiten algunas actividades extensivas en áreas designadas. Estos 571 sitios abarcan 51,505 km2 o 0.3% de las aguas costeras. Hay 98 RE que abarcan 20,204 km2 o 0.1% de las aguas costeras. Las AMP de uso mixto son las menos representadas (78), pero cubren la mayor superficie (236,853 km2, 1.1%). En Latinoamérica y el Caribe, muchas provincias biogeográficas están insuficientemente representadas en estas áreas protegidas. Grandes regiones costeras no están protegidas, particularmente en las costas sureñas del Pacífico y del Atlántico en América del Sur. Nuestro análisis revela múltiples oportunidades para reforzar la conservación marina en Latinoamérica y el Caribe mediante la mejora en la implementación, manejo y ejecución de las AMP existentes, la adición estratégica de nuevas AMP y RE para aumentar la conectividad y sustentabilidad de la protección actual; y el establecimiento de nuevas redes de AMP y RE o combinaciones para incrementar la protección donde casi no existe actualmente.