Negative Off-Site Impacts of Ecological Restoration: Understanding and Addressing the Conflict

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Abstract

Abstract: Ecological restoration is a key component of biological conservation. Nevertheless, unlike protection of existing areas, restoration changes existing land use and can therefore be more controversial. Some restoration projects negatively affect surrounding landowners, creating social constraints to restoration success. Just as negative off-site impacts (i.e., negative externalities) flow from industrial areas to natural areas, restoration projects can generate negative externalities for commercial land uses, such as agriculture. Negative externalities from industry have led to government regulation to prevent human health and environmental impacts. Negative externalities from restoration projects have elicited similar legal constraint on at least one large-scale conservation project, riparian restoration in the Sacramento River Conservation Area. The negative externalities of restoration that are perceived to be the direct result of specific goals, such as endangered species management, are likely to be more contentious than externalities arising from unintended phenomena such as weed invasion. Restoration planners should give equal consideration to off-site characteristics as to on-site characteristics when choosing sites for restoration and designing projects. Efforts to control externalities can lead to off-site ecological benefits.

Abstract

Resumen: La restauración ecológica es un componente clave de la conservación biológica. Sin embargo, a diferencia de la protección de áreas existentes, la restauración cambia el uso de suelo existente y por lo tanto puede ser controversial. Algunos proyectos de restauración afectan negativamente a los propietarios circunvecinos, creando restricciones sociales al éxito de la restauración. Así como fluyen impactos negativos (i.e., externalidades negativas) desde las áreas industriales hacia las áreas naturales, los proyectos de restauración pueden generar externalidades negativas para los usos de suelo comerciales, como la agricultura. Las externalidades negativas de la industria han conducido a la regulación gubernamental para prevenir impactos ambientales y sobre la salud humana. Las externalidades negativas de los proyectos de restauración han producido una restricción legal similar en por lo menos un proyecto de conservación de gran escala, la restauración ribereña del Área de Conservación Río Sacramento. Es probable que las externalidades negativas de la restauración que son percibidas como el resultado directo de metas específicas, como el manejo de especies en peligro, sean más controversiales que las externalidades resultantes de fenómenos no intencionales como la invasión de hierbas. Los planificadores de la restauración deberían de considerar de igual manera a las características ex situ e in situ al seleccionar sitios para restaurar y al diseñar proyectos. Los esfuerzos por controlar las externalidades pueden conducir a beneficios ecológicos fuera del sitio.

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