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Keywords:

  • boundary organizations;
  • climate change;
  • conservation planning scenarios;
  • conservation practice;
  • sustainability science
  • cambio climático;
  • ciencia de la sustentabilidad;
  • escenarios de planificación de la conservación;
  • organizaciones frontera;
  • práctica de la conservación

Abstract: The need to adapt to climate change has become increasingly apparent, and many believe the practice of biodiversity conservation will need to alter to face this challenge. Conservation organizations are eager to determine how they should adapt their practices to climate change. This involves asking the fundamental question of what adaptation to climate change means. Most studies on climate change and conservation, if they consider adaptation at all, assume it is equivalent to the ability of species to adapt naturally to climate change as stated in Article 2 of the United Nations Framework Convention on Climate Change. Adaptation, however, can refer to an array of activities that range from natural adaptation, at one end of the spectrum, to sustainability science in coupled human and natural systems at the other. Most conservation organizations deal with complex systems in which adaptation to climate change involves making decisions on priorities for biodiversity conservation in the face of dynamic risks and involving the public in these decisions. Discursive methods such as analytic deliberation are useful for integrating scientific knowledge with public perceptions and values, particularly when large uncertainties and risks are involved. The use of scenarios in conservation planning is a useful way to build shared understanding at the science–policy interface. Similarly, boundary organizations—organizations or institutions that bridge different scales or mediate the relationship between science and policy—could prove useful for managing the transdisciplinary nature of adaptation to climate change, providing communication and brokerage services and helping to build adaptive capacity. The fact that some nongovernmental organizations (NGOs) are active across the areas of science, policy, and practice makes them well placed to fulfill this role in integrated assessments of biodiversity conservation and adaptation to climate change.

Resumen: La necesidad de adaptarse al cambio climático es cada vez más aparente, y muchos creen que la práctica de la conservación de la biodiversidad tendrá que alterarse para enfrentar este reto. Las organizaciones de conservación tienen interés en determinar cómo deben adaptar sus prácticas al cambio climático. Esto implica responder la pregunta fundamental de lo qué significa adaptación al cambio climático. La mayoría de los estudios sobre cambio climático y conservación, si acaso consideran la adaptación, asumen que es equivalente a la habilidad de las especies a adaptarse naturalmente al cambio climático en los términos del Artículo 2 de la Convención del Cambio Climático de las Naciones Unidas. Sin embargo, adaptación se puede referir a un conjunto de actividades que varían entre la adaptación natural en un extremo del espectro, y ciencia de la sustentabilidad en sistemas naturales y humanos en el otro. La mayoría de las organizaciones de conservación tratan con sistemas complejos en los que la adaptación al cambio climático implica la toma de decisiones sobre prioridades para la conservación de la biodiversidad frente a riesgos dinámicos y el involucramiento del público en estas decisiones. Los métodos discursivos como la deliberación analítica son útiles para la integración de conocimiento científico con las percepciones y valores del público, particularmente cuando implican grandes riesgos e incertidumbres. El uso de escenarios en la planificación de la conservación es una forma útil para construir el entendimiento de la interfase ciencia-política. Similarmente, las organizaciones frontera – organizaciones o instituciones que unen escalas diferentes o que median la relación entre la ciencia y la política – podrían ser útiles para el manejo de la naturaleza transdisciplinaria de la adaptación al cambio climático, para proporcionar servicios de comunicación y correduría y para ayudar a construir capacidad adaptativa. El hecho de que algunas organizaciones no gubernamentales (ONG) son activas en las áreas de la ciencia, la política y la práctica las posiciona para desempeñar este papel en evaluaciones integrales de conservación de la biodiversidad y adaptación al cambio climático.