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Proposed Conservation Landscape for Giant Pandas in the Minshan Mountains, China

Authors


††Address correspondence to Zongqiang Xie, emailxie@ibacs.ac.cn

Abstract

Abstract: The giant panda (Ailuropoda melanoleuca), is one of the world's most endangered species. Habitat loss and fragmentation have reduced its numbers, shrunk its distribution, and separated the population into isolated subpopulations. Such isolated, small populations are in danger of extinction due to random demographic factors and inbreeding. We used least-cost modeling as a systematic approach to incorporate satellite imagery and data on ecological and behavioral parameters of the giant panda collected during more than 10 years of field research to design a conservation landscape for giant pandas in the Minshan Mountains. We identified 8 core habitats and 4 potential linkages that would link core habitats CH3, CH4, and CH5 with core habitats CH6, CH7, and CH8. Establishing and integrating the identified habitats with existing reserves would create an efficient reserve network for giant panda conservation. The core habitats had an average density of 4.9 pandas/100 km2 and contained approximately 76.6% of the giant panda population. About 45% of the core habitat (3245.4 km2) existed outside the current nature reserves network. Total estimated core habitat decreased between 30.4 and 44.5% with the addition of residential areas and road networks factored into the model. A conservation area for giant panda in the Minshan Mountains should aim to ensure habitat retention and connectivity, improve dispersal potential of corridors, and maintain the evolutionary potential of giant pandas in the face of future environmental changes.

Abstract

Resumen: El panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) es una de las especies en mayor peligro. La pérdida y fragmentación del hábitat han reducido sus números, contraído su distribución y separado las poblaciones en subpoblaciones aisladas. Esas poblaciones aisladas y pequeñas están en peligro de extinción debido a factores demográficos aleatorios y endogamia. Utilizamos modelos de costo mínimo como un método sistemático para incorporar imágenes de satélite y datos sobre parámetros ecológicos y conductuales del panda gigante recolectados durante más de 10 años de investigación de campo para diseñar un paisaje para la conservación de pandas gigantes en las Montañas Minsham. Identificamos ocho hábitats núcleo y cuatro corredores potenciales que conectarían a los hábitats núcleo HN3, HN4 y HN5 con los hábitats núcleo HN 6, HN7 y HN8. El establecimiento y la integración de los hábitats identificados con las reservas existentes crearían una eficiente red de reservas para la conservación del panda gigante. Los hábitats núcleo tenían una densidad promedio de 4.9 pandas/100 km2 y contenían aproximadamente 76.6% de la población de pandas gigantes. Alrededor de 45% del hábitat núcleo (3245.4 km2) está afuera de la red de reservas naturales actual. El hábitat núcleo total estimado disminuyó entre 30.4 y 44.5% con la adición de áreas residenciales y redes de carreteras al modelo. Un área de conservación para el panda gigante en las Montañas Misham debería tratar de asegurar la retención y la conectividad del hábitat, mejorar el potencial de dispersión de los corredores y mantener el potencial evolutivo de los pandas gigantes en vista de cambios ambientales en el futuro.

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