Socioeconomic Factors that Affect Artisanal Fishers’ Readiness to Exit a Declining Fishery

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Abstract: The emerging world crisis created by declining fish stocks poses a challenge to resource users and managers. The problem is particularly acute in poor nations, such as those in East Africa, where fishing is an important subsistence activity but high fishing intensity and use of destructive gear have resulted in declining catches. In this context developing effective management strategies requires an understanding of how fishers may respond to declines in catch. We examined the readiness of 141 Kenyan fishers to stop fishing under hypothetical scenarios of declines in catch and how socioeconomic conditions influenced their decisions. As expected, the proportion of fishers that would exit the fishery increased with magnitude of decline in catch. Fishers were more likely to say they would stop fishing if they were from households that had a higher material style of life and a greater number of occupations. Variables such as capital investment in the fishery and the proportion of catch sold had weak, nonsignificant relationships. Our finding that fishers from poorer households would be less likely to exit a severely declining fishery is consistent with the literature on poverty traps, which suggests the poor are unable to mobilize the necessary resources to overcome either shocks or chronic low-income situations and consequently may remain in poverty. This finding supports the proposition that wealth generation and employment opportunities directed at the poorest fishers may help reduce fishing effort on overexploited fisheries, but successful interventions such as these will require an understanding of the socioeconomic context in which fishers operate.

Abstract

Resumen: La crisis mundial emergente creada por la declinación de las existencias de peces plantea un reto a los usuarios y manejadores de los recursos. El problema es particularmente agudo en naciones pobres, como las de África del Este, donde la pesca es una importante actividad de subsistencia, pero la alta intensidad de pesca y el uso de equipo destructor han resultado en la declinación de las capturas. En este contexto, el desarrollo de estrategias de manejo efectivas requiere el entendimiento de la respuesta de los pescadores a las declinaciones en la captura. Examinamos la disponibilidad de 141 pescadores kenianos a dejar de pescar bajo escenarios hipotéticos de declinaciones de la captura y la influencia de las condiciones socioeconómicas sobre sus decisiones. Como se esperaba, la proporción de pescadores que dejarían la pesca incrementó con la magnitud de la declinación en la captura. Los pescadores que decían dejarían de pescar provenían de grupos familiares con un estilo de vida muy materializado y un mayor número de ocupaciones. Variables como la inversión de capital en la pesquería y la proporción de la captura tuvieron relaciones débiles, no significativas. Nuestro hallazgo de que pescadores de grupos más pobres tendrían menor disponibilidad de dejar una pesquería en declinación severa es consistente con la literatura sobre trampas de pobreza, que sugiere que los pobres no tienen la capacidad de movilizar los recursos necesarios para sobreponerse a situaciones crónicas de bajos ingresos y consecuentemente permanecen en la pobreza. Este hallazgo soporta la propuesta de que la generación de riqueza y oportunidades de empleo dirigidas a los pescadores más pobres pueden ayudar a reducir el esfuerzo de pesca sobre pesquerías sobreexplotadas, pero intervenciones exitosas como estas requerirán del entendimiento del contexto socioeconómico en que operan los pescadores.

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