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Enhancing the Engagement of U.S. Private Foundations with Conservation Science

Authors

  • ERIKA ZAVALETA,

    1. The Christensen Fund, 394 University Avenue, Palo Alto, CA 94301, U.S.A., and Environmental Studies Department, University of California, 1156 High Street, Santa Cruz, CA 95064, U.S.A, email zavaleta@ucsc.edu
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  • DANIEL C. MILLER,

    1. Conservation and Sustainable Development, John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, 140 S. Dearborn Street, Suite 1100, Chicago, IL 60603, U.S.A.
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    • ‡‡‡

      Current address: School of Natural Resources and Environment, University of Michigan, 440 Church Street, Ann Arbor, MI 48109-1041, U.S.A.

  • NICK SALAFSKY,

    1. Foundations of Success, 4109 Maryland Avenue, Bethesda, MD 20816, U.S.A.
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  • ERICA FLEISHMAN,

    1. National Center for Ecological Analysis and Synthesis, 735 State Street, Suite 300, Santa Barbara, CA 93101, U.S.A.
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  • MICHAEL WEBSTER,

    1. Gordon and Betty Moore Foundation, Presidio of San Francisco, P.O. Box 29910, San Francisco, CA 94129, U.S.A.
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  • BARRY GOLD,

    1. Gordon and Betty Moore Foundation, Presidio of San Francisco, P.O. Box 29910, San Francisco, CA 94129, U.S.A.
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  • DAVID HULSE,

    1. Conservation and Sustainable Development, John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, 140 S. Dearborn Street, Suite 1100, Chicago, IL 60603, U.S.A.
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    • §§§

      Current address: Ford Foundation, Pacific Place, 14th Floor, 83B Ly Thuong Kiet Street, Hoan Kiem District, Hanoi, Vietnam

  • MARY ROWEN,

    1. U.S. Agency for International Development, USAID/EGAT/NRM, RRB Room 3.08, Washington, DC 20523, U.S.A.
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  • GARY TABOR,

    1. Wilburforce Foundation, 3601 Fremont Avenue N 304, Seattle, WA 98103, U.S.A.
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    • ****

      Current address: Center for Large Landscape Conservation, Yellowstone to Yukon Conservation Initiative, P.O. Box 1587, Bozeman, MT 59771, U.S.A.

  • JACK VANDERRYN

    1. The Moriah Fund, One Farragut Square South, 1634 I Street NW, Suite 1000, Washington, D.C. 20006, U.S.A.
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Abstract

Abstract: Funding for conservation is limited, and its investment for maximum conservation gain can likely be enhanced through the application of relevant science. Many donor institutions support and use science to pursue conservation goals, but their activities remain relatively unfamiliar to the conservation-science community. We examined the priorities and practices of U.S.-based private foundations that support biodiversity conservation. We surveyed 50 donor members of the Consultative Group on Biological Diversity (CGBD) to address three questions: (1) What support do CGBD members provide for conservation science? (2) How do CGBD members use conservation science in their grant making and strategic thinking? (3) How do CGBD members obtain information about conservation science? The 38 donor institutions that responded to the survey made $340 million in grants for conservation in 2005, including $62 million for conservation science. Individual foundations varied substantially in the proportion of conservation funds allocated to science. Foundations also varied in the ways and degree to which they used conservation science to guide their grant making. Respondents found it “somewhat difficult” to stay informed about conservation science relevant to their work, reporting that they accessed conservation science information mainly through their grantees. Many funders reported concerns about the strategic utility of funding conservation science to achieve conservation gains. To increase investment by private foundations in conservation science, funders, researchers, and conservation practitioners need to jointly identify when and how new scientific knowledge will lower barriers to conservation gains. We envision an evolving relationship between funders and conservation scientists that emphasizes primary research and synthesis motivated by (1) applicability, (2) human-ecosystem interactions, (3) active engagement among scientists and decision makers, and (4) broader communication of relevant scientific information.

Abstract

Resumen: El financiamiento de la conservación es limitado, y su inversión para una ganancia máxima de conservación puede ser incrementada por medio de la aplicación de ciencia relevante. Muchas instituciones donadoras financian y utilizan ciencia para alcanzar metas de conservación, pero sus actividades permanecen relativamente desconocidas para la comunidad científica. Examinamos las prioridades y prácticas de fundaciones privadas basadas en E. U. A. que financian conservación de la biodiversidad. Encuestamos 50 miembros donadores del Grupo Consultivo de Diversidad Biológica (GCDB) para abordar tres preguntas: (1) ¿Cual es el soporte que proporcionan a la ciencia de la conservación los miembros de GCDB? (2) ¿Cómo utilizan la ciencia de la conservación los miembros de GCDB en la designación de donaciones y el pensamiento estratégico? (3) ¿Cómo obtienen información sobre ciencia de la conservación los miembros de GCDB? Las 38 instituciones donadoras que respondieron la encuesta donaron $340 millones para la conservación en 2005, incluyendo $62 millones para ciencia de la conservación. Las fundaciones individuales variaron sustancialmente en la proporción de recursos asignados para ciencia. Las fundaciones también variaron en las formas y nivel en que utilizaron la ciencia de la conservación para guiar sus donaciones. Los encuestados reconocieron que es “algo difícil” mantenerse informados sobre la ciencia de la conservación relevante para su trabajo, reportando que obtuvieron información sobre ciencia de la conservación principalmente de sus beneficiados. Muchos financiadores se preocuparon por la utilidad estratégica del financiamiento de la ciencia de la conservación para el logro de ganancias de conservación. Para incrementar la inversión de fundaciones privadas en ciencia de la conservación, los financiadores, investigadores y practicantes de la conservación conjuntamente necesitan identificar donde y cuando las barreras a las ganancias de conservación serán reducidas por conocimiento científico nuevo. Visualizamos la evolución de una relación entre financiadores y científicos de la conservación que enfatiza (1) la investigación y síntesis primaria motivada por la aplicabilidad, (2) las interacciones humanos – ecosistemas, (3) un compromiso activo entre científicos y tomadores de decisión y (4) una mayor comunicación de información científica relevante.

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