A Property Rights Approach to Understanding Human Displacement from Protected Areas: the Case of Marine Protected Areas

Authors


*email michael.mascia@wwfus.org

Abstract

Abstract: The physical, economic, and sociocultural displacement of local peoples from protected areas generates intense discussion among scholars and policy makers. To foster greater precision and clarity in these discussions, we used a conceptual framework from the political economy literature to examine different forms of human displacement from protected areas. Using marine protected areas (MPAs) to ground our analysis, we characterized the 5 types of property rights that are reallocated (lost, secured, and gained) through the establishment of protected areas. All forms of MPA “displacement” involve reallocation of property rights, but the specific types and bundles of rights lost, secured, and gained dramatically shape the magnitude, extent, and equity of MPA impacts—positive and negative—on governance, economic well-being, health, education, social capital, and culture. The impacts of reallocating rights to MPA resources vary within and among social groups, inducing changes in society, in patterns of resource use, and in the environment. To create more environmentally sustainable and socially just conservation practice, a critical next step in conservation social science research is to document and explain variation in the social impacts of protected areas.

Abstract

Resumen: El desplazamiento físico, económico y sociocultural de habitantes locales de áreas protegidas genera discusiones intensas entre académicos y políticos. Para promover una mayor claridad y precisión en estas discusiones, utilizamos un marco conceptual tomado de la literatura de economía política para examinar diferentes formas de desplazamiento humano de las áreas protegidas. Usamos a las áreas marinas protegidas como la base para nuestro análisis, y caracterizamos cinco tipos de derechos de propiedad que son reasignados (perdidos, asegurados y ganados) mediante el establecimiento de áreas protegidas. Todas las formas “desplazamiento” por AMP implican reasignación de derechos de propiedad, pero los tipos y paquetes específicos de derechos perdidos, asegurados y ganados moldean la magnitud, alcance y equidad de los impactos — positivos o negativos — de la AMP sobre la gobernabilidad, el bienestar económico, la salud, la educación, el capital social y la cultura. Los impactos de la reasignación de derechos en las AMP varían dentro y entre los grupos sociales. Para crear una práctica de la conservación más sustentable ambiental y socialmente, la documentación y explicación de la variación en los impactos sociales de las áreas protegidas son un paso crítico en la investigación de la ciencia social en conservación.

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