SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • Caretta caretta;
  • egg relocation;
  • loggerhead sea turtle;
  • nest-site selection;
  • turtle conservation
  • Caretta caretta;
  • conservación de tortugas;
  • reubicación de huevos;
  • selección de sitios de nidación;
  • tortugas de carey

Abstract: Relocation of eggs is a common strategy for conservation of declining reptilian populations around the world. If individuals exhibit consistency in their nest-site selection and if nest-site selection is a heritable trait, relocating eggs deposited in vulnerable locations may impose artificial selection that would maintain traits favoring unsuccessful nest-site selection. Conversely, if most individuals scatter their nesting effort and individuals that consistently select unsuccessful nest sites are uncommon, then artificial selection would be less of a concern. During the 2005 nesting season of loggerhead turtles (Caretta caretta) at Mon Repos beach, Queensland, Australia, we measured the perpendicular distance from the original nest site to a stationary dune baseline for in situ (unrelocated) and relocated clutches of eggs. We observed the fate of in situ clutches and predicted what would have been the fate of relocated clutches if they had not been moved by mapping tidal inundation and storm erosion lines. In 2005 turtles deposited an average of 3.84 nests and did not consistently select nest sites at particular distances from the stationary dune baseline. Selection of unsuccessful nest sites was distributed across the nesting population; 80.3% of the turtles selected at least one unsuccessful nest site and when previous breeding seasons were included, 97% selected at least one unsuccessful nest site. Females with nesting experience selected more successful nest sites than females with little or no experience. Relocating eggs vulnerable to tidal inundation and erosion saves the progeny from a large percentage of the population and the progeny from individuals who may in subsequent years nest successfully. Our results suggest that doomed-egg relocation does not substantially distort the gene pool in the eastern Australian loggerhead stock and should not be abandoned as a strategy for the conservation of marine turtle populations.

Resumen: La reubicación de huevos es una estrategia común para la conservación de poblaciones de reptiles en declinación en todo el mundo. Si los individuos presentan consistencia en la selección de sitios de nidación y si esta es hereditaria, la reubicación de huevos depositados en sitios vulnerables puede imponer una selección artificial que mantendría la tendencia a favorecer la selección de sitios de nidación no exitosos. Por el contrario, si la mayoría de los individuos esparcen su esfuerzo de nidación y los individuos que consistentemente seleccionan sitios no exitosos son comunes, entonces la selección artificial sería menos preocupante. Medimos la distancia perpendicular desde el sitio original del nido hasta la base de una duna fija para huevos in situ (no reubicados) y reubicados durante la época de nidación de tortugas de carey (Caretta caretta) en la playa Mon Repos en 2005. Observamos el destino de las nidadas in situ y predijimos, mediante un mapa de la inundación de la marea y de las líneas de erosión, cual hubiera sido el destino de las nidadas reubicadas si no hubieran sido movidas. En 2005, las tortugas depositaron un promedio de 3.84 nidos y no seleccionaron los sitios consistentemente a distancias particulares de la duna fija. La selección de nidos no exitosos se distribuyó en la población; 80.3% de las tortugas seleccionaron por lo menos un sitio no exitoso y cuando incluimos datos de las temporadas de nidación previas, 97% de los individuos seleccionó por lo menos un sitio no exitoso. Las hembras con experiencia de nidación seleccionaron más sitios exitosos que las hembras con poca o ninguna experiencia. La reubicación de huevos vulnerables a la inundación de la marea y a la erosión salva a la progenie de un alto porcentaje de la población y a la progenie de individuos que en años subsecuentes pueden anidar exitosamente. Nuestros resultados sugieren que la reubicación de huevos vulnerables no distorsiona sustancialmente la poza génica de la población de Australia oriental y no debería ser abandonada como estrategia para la conservación de poblaciones de tortugas marinas.